Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Forskere: Derfor bør håndtrykket dø

En høflig hilsen og en forseglet aftale går hånd i hånd med et solidt håndtryk. Men håndtrykket er den ideelle smittespreder. I årtier har forskere ønsket nævekrammeriet langt væk. Nu bliver deres bønner måske hørt.

Lasse Lund-Andersen

Barselsfeber eller puerperal feber var et stort problem i 1842. Det var læge og mikrobiolog dr. Oliver Wendell Holmes, som opdagede, at feberen skyldtes streptokokker-smitte fra hospitalets læger - og deres tvivlsomme håndhygiejne.

Selvom videnskaben i over et halvt århundrede har påvist, at hænder kan skjule en smitsom mikrobiologisk cocktail, tyer vi stadig til håndtrykket, som man har gjort det siden Homers Illiaden 700 år f.Kr.

Men Covid-19-krisen har sat håndtrykket på pause. Og flere forskere håber - og opfordrer direkte til - at den velmente, men væmmelige vane bør stoppe. For altid.

Håndfladen er et mikrobe-monster

Op i næsen. Ned på telefonen. Rundt i øjenkrogen. Ind i øret. Hurtigt mellem tænderne - og endelig: pænt goddag til en person, du møder på din vej.

Udover et solidt håndtryk bærer en hånd i gennemsnit 3200 bakterier fra 150 forskellige arter, ifølge en undersøgelse fra Colorado Universitet i 2008, der er baseret på 102 menneskehænder.

Forskerne fandt også ud af, at koncentrationen af mikrober var næsten 100 gange højere i håndfladen, når de sammenlignede med andre undersøgelser, der havde fokuseret på hudbakterier andre steder på kroppen.

Det kan måske skyldes, at 15 procent af mændene og 7 procent af kvinderne ikke vasker hænder efter toiletbesøg. Det viser en undersøgelse fra 2013 fra Michigan State Universitet, der beror på 3749 deltagere.

Det var i øvrigt kun halvdelen af mændene, der vaskede hænder, som brugte sæbe. Lidt over hver femte kvinde sprang sæben over.

© NIAID

Derfor virker sæbe SÅ godt mod coronavirus

Sæbemolekylet er formet som en haletudse, og det er i en tilstand af evig forvirring. Dets hoved er hydrofilt, og halen er hydrofob. Det betyder, at sæbemolekylet både er vandafvisende og vandelskende - altså opløselige i vand.

Fordi sæbemolekylet vil to ting på én gang, kommer der skum, når du vasker dine hænder. Og det er her, magien sker, hvis du tilfældigvis har samlet nogle SARS-Cov-2-partikler op på din vej.

Sæbemolekylets "vandelskende" hoved tiltrækkes af vandmolekylet på grund af dets polære kovalente bindinger. Med andre ord: Det vil opløses. I mellemtiden har den "vandafskyende" hale fundet en anden partner: coronavirussens fedtmembran.

Og halen har - som en nål der trykkes ind i en ballon - boret sig godt ind i viruspartiklen. Men nålen sidder fast. Og det forvirrede sæbemolekyle, der også er tiltrukket af vand, flår og river så meget i viruspartiklen, at den til sidst bliver opløst og går til grunde.

Et håndtryk sender Covid-19 videre

Virussen SARS-Cov-2, der forårsager sygdommen Covid-19, er dråbebåren.

Et enkelt host eller nys spreder op til 3000 dråber fra næse og mund.

I de små dråber sekret på 1-5 mikrometer ligger der hos Covid-19-patienter potentielt titusinder af coronaviruspartikler, der kan lande på hænder eller overflader, hvor partiklerne lever videre og i værste fald smitter andre.

Viruspartikler kan overleve på glatte overflader i flere døgn: På pap i 24 timer - og på rustfrit stål og plastik i hele 72 timer.

Du kan ikke lade være med at pille og sniffe

© Shutterstock

Covid-19 smitter typisk gennem slimhinder i mund, næse eller øjne - kropsdele, som vi piller ved ustandseligt.

Vi rører faktisk ansigtet hele 23 gange i timen, og i 44 procent af tilfældene er der direkte kontakt til en slimhinde, viser en undersøgelse fra 2015 publiceret i det videnskabelige tidsskrift American Journal of Infection Control.

Derudover sniffer vi en del til vores fingre - især efter et håndtryk.

Det opdagede en gruppe forskere fra Weizmann Institute of Science i Israel, da de i 2015 filmede 280 forsøgspersoner med skjult kamera som del af en undersøgelse af, hvordan vi overfører sociale informationer til hinanden ved hjælp af kemiske forbindelser – på engelsk chemosignaling.

Forsøgspersonerne blev placeret i et lokale, hvor de blev budt velkommen af et medlem af forskerholdet – enten MED eller UDEN håndtryk.

Før håndtrykket havde både mandlige og kvindelige forsøgsdeltagere i gennemsnit deres hånd omkring næsen 22 procent af tiden.

Det overraskende var, at forsøgspersonerne i gennemsnit sniffede dobbelt så længe til deres hilsehånd efter et håndtryk, hvis håndtrykket blev givet til en person af samme køn.

"Jeg synes ikke, vi nogensinde skal give hånd igen"

Når vi sniffer til vores fingre efter et håndtryk for at nærstudere hinanden - eller når vi rører vores ansigter, så velbehagshormonet oxytocin bliver udløst, er det helt naturligt.

Det er først, når de indgroede vaner bliver kombineret med et fast, solidt og virusbefængt håndtryk, at det for alvor kan gå galt. Det viste dr. Oliver Wendell Holmes allerede i 1842. Og de senere år har verden givet ham ret.

Amerikanske læger opfordrede i 2015 i det videnskabelige tidsskrift The Journal of the American Medical Association ligefrem til, at håndtrykket skulle forbydes på hospitaler. Derfor kan man flere steder i verden finde såkaldte håndtryksfri zoner på hospitaler.

Og for nylig sagde USAs epidemichef, Anthony Fauci, til The Wall Street Journal: "For at være helt ærlig, så synes jeg ikke, at vi nogensinde skal give hånd igen."

Læs også:

Kroppen

Spørg os: Hvorfor græder vi?

1 minut
Sygdomme

TOPLISTEN: De mest lovende kure mod Covid-19

7 minutter
Handshake
Kultur

Hvorfor giver vi hinanden hånden?

0 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul