Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Patient med coronavirus - COVID-19

Derfor rammer coronavirus os forskelligt

Det er endnu ingen vaccination mod coronavirus. Immunforsvaret er derfor den eneste beskyttelse. Og selvom alderen har stor betydning for styrken af kroppens skjold, er der også flere ting, du selv kan gøre for at forbedre det.

Shutterstock

Den 16. marts modtog amerikaneren Jennifer Haller som den første udenfor Kina en forsøgsvaccine mod coronavirus.

En godkendt vaccine ligger dog fortsat et stykke ude i fremtiden, og de fleste eksperters bud er, at der går mellem et til halvandet år.

Indtil da bliver du sandsynligvis inficeret, hvis du udsættes for smitten. Herefter er det op til dit immunforsvar at nedkæmpe corona.

Symptomer afgøres af immunforsvaret

Er du ung og stærk, kan du ende i den asymptomatiske gruppe. De opdager typisk ikke, at de har været smittet. Desværre kan de fortsat smitte andre. Gruppen af asymptomatiske udgør måske op til 25 % af alle, der er smittet med coronavirus.

I den anden ende af skalaen er dem, som havner på intensiv med risiko for at dø, trods hjælp fra sundhedsvæsnet. Symptomernes alvor afgøres af immunforsvaret.

Spike-proteinet på den nye coronavirus
© Lasse Lund-Andersen

Et såkaldt 'spike-protein' på overfladen af coronavirussen gør det muligt at invadere vores celler og sprede RNA, så virussen kan bruge cellen til at masseproducere sig selv.

Immunforsvaret har to forsvarslinjer

Næst efter din hjerne, er immunforsvaret din krops mest komplekse system. Det består af flere hundrede celletyper og signalmolekyler, og flere end 8.000 af dine gener er involveret.

Forsvaret består af to fæstningsanlæg. Forreste linje er det medfødte eller uspecifikke immunforsvar, mens det adaptive - altså det, der tilpasser sig - holder sig klar i baggrunden.

Video: Se immunforsvaret angribe virus

Det medfødte immunforsvar består bl.a. af de såkaldte ædeceller, fagocytter. De angriber indtrængende bakterier og celler, der f.eks. er inficeret med vira.

Det adaptive immunforsvar består af B- og T-celler. Det er denne del, som har hukommelse og bidrager med immunitet mod sygdomme, du allerede har haft.

Vaccinationer udnytter hukommelsen ved at lære det adaptive immunforsvar at huske sygdomme, du endnu ikke har lidt af. Den vigtigste faktor, for styrken af dit immunforsvar, er din alder.

Alderen er til forhandling

Op til omkring 60-årsalderen fungerer immunforsvaret godt hos de fleste og kan håndtere typiske infektioner - som influenza og nu coronavirus. Herefter svækkes det typisk.

Men dit immunforsvar har ikke nødvendigvis samme alder som dig. Nogle 60-årige har et immunforsvar, der minder om en 40-årigs, mens andre har et som en 80-årig.

Et stærkt immunforsvar har et genetisk element, men den største forskel gør vi selv.

Forskernes top-3: Foryng dit immunforsvar

Dit immunforsvar ældes med dig, men ikke nødvendigvis i samme hastighed. Her får du forskernes top-3 til et ungt immunforsvar.

Motion: Mange studier har vist en sammenhæng mellem motion, f.eks. 10.000 skridt om dagen, og et sundt immunforsvar.

Vitamin D: Studier viser bl.a., at vitamin D er med til at mindste risikoen for infektioner i luftvejene. Doseringen er dog vigtig, så spørg sin læge.

Probiotika: Mælkesyre- og bifidobakterier holder din tarmflora sund, og det gavner immunforsvaret.

Aldrig for sent

For at finde forklaringen på forskelle i immunforsvaret har forskerne identificeret forskellige risikofaktorer, der kan gøre dit immunforsvar ældre end dit fødselsår.

Mange af risikofaktorerne er klassiske livsstilsproblemer: For lidt fysisk aktivitet, dårlig kost, for meget alkohol, rygning og overvægt.

Det er altså alt sammen noget, du kan arbejde med. Og det er aldrig for sent at gå i gang. Som bonus øger du også din sandsynlighed for at reagere positivt på corona-vaccinen - når den kommer.

Generne justerer din risiko

© Shutterstock

Ud over at forfatningen af dit immunforsvar spiller en afgørende rolle, så indikerer undersøgelser fra Kina og USA, at der er genetiske forskelle i vores evne til at bekæmpe den nye coronavirus.

Denne forskel viser sig bl.a. i din genetisk bestemte blodtype. Personer med type A ser ud til at være særligt udsat for alvorlig sygdom, mens type 0 har lavere risiko end andre.

Der er desuden tegn på, at dit genetiske køn spiller en rolle, og at mænd hyppigere bliver mere alvorligt syge end kvinder. Det er dog endnu usikkert hvorfor, men en højere forekomst af livsstilssygdomme hos mænd kan være end del af forklaringen.

Hold snotten for dig selv

Også den mængde virus, du bliver smittet med kan have betydning for, hvor alvorligt sygdommen udvikler sig.

Undersøgelser af fx influenzaudbruddet - den spanske syge - i 1918 og 1919 peger nemlig på en forhøjet dødelighed blandt dem, som fik en høj infektionsdosis [https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0011655#s2].

Det samme gør sig formentligt gældende for coronavirussen, SARS-Cov-2. Bliver du nyst direkte i ansigtet, udvikler du antageligt mere alvorlige symptomer, end hvis du samler lidt virus op på fx et dørhåndtag og derefter berører dit ansigt.

En direkte sammenhæng mellem infektionsdosis og sygdommens forløb er dog endnu ikke påvist for coronavirus, men lægerne anser det for meget sandsynligt. [https://www.sciencealert.com/does-the-amount-of-covid-19-virus-you-are-exposed-to-determine-how-sick-you-ll-get].

Læs også:

coronavirus
Sygdomme

Coronavirus update: Få overblikket her

74 minutter
Eksperter svarer på spørgsmål om coronavirus
Sygdomme

Forstå coronavirus på få minutter: Her er alle begreberne

8 minutter
Sygdomme

Gennembrud: Omvendt vaccine nedkæmper denguevirus

2 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul