Epidemier i historien

Historiens 10 værste epidemier

Menneskeheden har altid kæmpet imod forskellige virusser og bakterier, som har været skyld i nogle af de største og værste sygdomsudbrud over tiden. Men hvilke 10 epidemier har været historiens værste?

Menneskeheden har altid kæmpet imod forskellige virusser og bakterier, som har været skyld i nogle af de største og værste sygdomsudbrud over tiden. Men hvilke 10 epidemier har været historiens værste?

Wikimedia Commons

De værste epidemier i historien

Menneskeheden har altid kæmpet imod forskellige virusser og bakterier, som har været skyld i nogle af de største og værste epidemier i historien.

Sygdomme er blevet udryddet, andre kæmper vi stadigvæk imod, imens vi frygter og forsøger at forberede os på de nye og muteret sygdomme.

De 10 værste epidemier i historien er:

  • Polio
  • Gul feber
  • HIV
  • Tyfus
  • Tuberkulose
  • Malaria
  • Kolera
  • Den spanske syge
  • Kopper

Bliv klogere på, hvor farlige sygdommene er, og hvor mange ofre epidemierne krævede her i artiklen.

Polio

10. Polio går efter børnene

Antal døde: Ukendt.

Polio spreder sig gennem afføring og kan via blodbanerne nå neurotransmitterne i centralnervesystemet.

Her kan sygdommen forårsage lammelse af bl.a. de muskler, der styrer vejrtrækningen. Hvis de svigter, dør offeret.

Polio rammer, uvist af hvilken grund, oftest børn.

Epidemi - polio

Vaccinationer har reduceret antallet af polioramte til mindre end 1000 om året.

© Shutterstock

Gul feber

9. Gul feber dræber med leversvigt

Antal døde: 29.000-60.000 om året.

Gul feber spredes, som malaria, via myg, og WHO vurderer, at mellem 29.000-60.000 mennesker hvert år dør af sygdommen.

I lette tilfælde mærker patienten blot feber og muskelsmerter, men i de dødelige tilfælde medfører virussen lever- og nyresvigt.

Når leveren svigter, farver udsivende affaldsstoffer huden gul – deraf sygdommens navn.

©

Er coronavirus en af de værste epidemier i historien?

I december 2019 kom de første rapporter om en mystisk virus, der florerede i den kinesiske provins Wuhan og gav symptomer som hoste, høj feber, vejrtrækningsproblemer og lungebetændelse.

I januar 2020 blev virussen identificeret som en coronavirus og fik navnet SARS-CoV-2. Den sygdom, som SARS-CoV-2 giver, bliver kaldt COVID-19.

Siden de første sygdomstilfælde har virussen spredt sig flere kontinenter, og de seneste tal viser, at mere end 100 millioner er eller har været smittede.

Ifølge Verdenssundhedsorganisationen WHO har coronavirus en dødelighed på 0,5-1 procent, hvilket er i den mere beskedne ende sammenlignet med SARS og Ebola, der henholdsvis har en dødelighed på 10 og 50 procent.

Alligevel er flere millioner mennesker døde efter at have været smittet med coronavirus. Det skyldes bl.a. at nogle mennesker, fx ældre eller folk med eksisterende sygdomme, rammes hårdere.

Der er stor sandsynlighed for, at udbruddet af SARS-CoV-2 vil blive en af de værste epidemier i historien. Tiden vil vise, hvor den havner på listen.

HIV

8. HIV er immunforsvarets værste fjende

Antal døde: 35 millioner.

I 1981 registrerede amerikanske læger det første tilfælde af aids.

Siden har hiv-virussen nedbrudt immunforsvaret hos millioner af mennesker, der efterfølgende er døde af normalt harmløse følgesygdomme som lungebetændelse.

Lægerne har endnu ikke udviklet en behandling for hiv, men medicin kan i dag holde retrovirussen i skak.

Epidemi – hiv

Hiv ødelægger kroppens immunforsvar, så den ikke kan beskytte sig mod bakterier og virus.

© Shutterstock

Tyfus

7. Tyfus : Lus bærer på dødelig sygdom

Antal døde: Ca. 150.000 om året.

Tyfus kendes også under navnet fængselsfeber – et velvalgt ord, for epidemien rammer ofte i fangelejre og andre steder, hvor svagelige lever tæt sammen under dårlige sanitære forhold.

Hvis tyfus ikke behandles, rammer den blodomløbet og medfører nyresvigt, voldsom feber, delirium og siden døden.

Tuberkulose

6. Tuberkulose er en oldgammel lungesygdom

Antal døde: 1,5 millioner om året.

I dag er tuberkulose den mest udbredte dødelige infektionssygdom i verden.

Epidemien har hærget i tusinder af år, og forskere har blandt andet fundet tuberkulosebakterier i egyptiske mumier.

Det får dem til at gætte på, at bakterien spredte sig fra drøvtyggere til mennesker, da vi begyndte at holde husdyr.

Tuberkulose kan normalt helbredes med antibiotika, men i nyere tid har læger fundet multiresistente udgaver af tuberkulose rundt om i verden.

Epidemi - tuberkulose

Det er bakterien mycobacterium tuberculosis, der giver tuberkulose. Den frygtede lungesygdom er den sjette værste epidemi i historien.

© Shutterstock

Malaria

5. Malaria rammer millioner hvert år

Antal døde: Omkring 400.000 om året.

Hvert år smittes flere millioner mennesker med malaria, der er den største dødsårsag i Afrika blandt børn under fem år.

10-15 dage efter offeret er blevet stukket, rammer feber, diarré, kvalme og opkastning. Særligt ondartede former for malaria angriber centralnervesystemet og medfører lammelse og koma.

På trods af sygdommens udbredelse har lægerne endnu ikke formået at udvikle en effektiv vaccine, og sygdommen forebygges derfor i stedet med daglig medicin.

Epidemi malaria - malariamyg

Malaria er forårsaget af parasitten plasmodium, der kan overføres til mennesker gennem myggestik. Malaria får en femteplads over de værste epidemier i historien.

© Shutterstock

Kolera

4. Kolera giver dødelig diarré

Antal døde: Op mod 140.000 om året.

“Samme farve som risvand og en skarp lugt af fisk.” Sådan beskriver ofre de op mod 20 liter diarré, som fosser ud af koleraramte hver eneste dag.

De syge er i fare for at dø af den kraftige dehydrering, især i områder med dårlig adgang til rent vand.

Kolera smitter via drikkevand, hvorfra bakterien finder vej til fordøjelsessystemet og borer sig ind i tarmenes vægge.

Her forårsager den kramper og diarré – og påbegynder en ond cirkel. Den voldsomme afføring bærer kolerabakterien videre ud i nyt vand, hvor den smitter flere og flere.

Sygdommen kan oftest kureres med rigelig væske og i svære tilfælde gennem væskedrop.

Epidemi - kolera

Det er bakterien vibrio cholerae, der står bag kolera. Kolera lander på en fjerdeplads over de værste epidemier i historien.

© Shutterstock

Den spanske syge

3. Den spanske syge fik immunforsvaret til at gå amok

Antal døde: 50-100 mio.

I efterdønningerne af første verdenskrig begyndte unge hjemvendte krigsveteraner pludselig at kollapse.

I løbet af de næste to år hærgede historiens første verdensomspændende epidemi, hvor op mod hver tyvende af Jordens befolkning døde.

Senere undersøgelser har vist, at den influenzalignende sygdom fik immunforsvaret til at overreagerer, hvilket skabte fatal inflammation i fx lunger.

Reaktionen kaldes en cytokinstorm og rammer unge mænd med velfungerende immunforsvar hårdest. Derfor undslap børn, svækkede og ældre nemmere den spanske syge.

Svineinfluenza-epidemien i 2009 var, ligesom den spanske syge, en influenza A - også kaldt H1N1.

Svineinfluenzaen var dog langt mindre farlig end den spanske syge. Alligevel estimeres det, at op mod 280.000 døde som følge af svineinfluenza.

Pest

2. Pest dræbte en tredjedel af Europas befolkning

Antal døde: Op mod 200 mio.

Massive indre blødninger, bylder på størrelse med æbler og koldbrand.

Inden antibiotikaens opfindelse ramte pesten med grusom og dødelig kraft og udryddede fra 1300- til 1700-tallet store dele af Europas befolkning i flere omgange.

Pest-pandemien forårsages af Y. pestis-bakterien, der overføres af lopper. På snedig vis formår bakterien at undertrykke immunforsvarets forsvarsmekanismer som fx produktion af antistoffer og dræber i stedet sin vært.

Epidemi - pest

Den lille pest-bakterie hærgede kloden af flere omgange og lander på en tredjeplads over de værste epidemier i historien.

© Shutterstock

Kopper

1. Kopper udryddede næsten et folkeslag

Antal døde: 300-500 millioner.

Dødstallet skal tælles i millioner, og læger verden over anser koppers udryddelse for en af 1900-tallets største medicinske bedrifter.

I mindst 500 år hærgede sygdommen alle kontinenter.

I Sydamerika udslettede epidemien næsten et helt folkeslag, og i Europa døde op mod 400.000 om året af de væskende blister, der angriber udvendigt og dræber, når de rammer indvolde som nyrer, lever og blære.

Op mod 60 procent af ofrene døde, og overlevende blev ofte blinde efter kopperangrebene, som også efterlod kroppen skæmmet af karakteristiske ar.