Hvad er i virkeligheden værst: pest eller kolera?

Når valget står mellem pest eller kolera, er valgmulighederne ifølge ordsproget lige dårlige. Men ordsproget har mistet sin relevans, for den ene sygdom er klart værre end den anden.

NIAID/CDCSPL & JUERGEN BERGER/SPL

Kolera, tak!

Udtrykket ”at vælge mellem pest eller kolera”, om at vælge mellem onder, stammer fra en tid, hvor man ikke kendte til bakterier.

Både pest og kolera kan være dødbringende og rammer pludseligt og voldsomt. Derfor blev de to sygdomme engang sidestillet.

Pest er værre end kolera

I dag ved vi, at pest inficerer blodet og slår væv ihjel, og behandling kræver antibiotika.

Kolera koloniserer tarmen og trækker væske ud af kroppen, men sygdommen kan kureres effektivt og billigt med væsketerapi - og gør ikke varig skade.

Hvad er kolera?

Kolera er en mave-tarm-sygdom, der dræber gennem voldsom dehydrering.

Den forekommer hyppigt i lokalsamfund, hvor spilde- og drikkevand blandes sammen.

I dag er kolera den største dræber af de to sygdomme.

Ca. 2.500 bliver hvert år dræbt af kolera. Til sammenligning forårsager pest omkring 100 dødsfald årligt.

Fakta om pest

Pest, også kaldet "den sorte død", er en infektionssygdom, som smitter gennem bakterien Yersinia pestis.

Bakterien overføres til mennesker via loppebid eller kontakt med kropsvæsker fra syge. Den angriber lymfekirtlerne, som svulmer op og får bylder (byldepest).

Ved direkte smitte fra menneske til menneske opstår en alvorlig lungebetændelse (lungepest), som fører til nedsat lungefunktion. Manglende ilt giver huden en blålig farve. Det er derfra pest har fået øgenavnet "den sorte død".

Pest er ikke forekommet i Europa siden begyndelsen af 1900-tallet, men findes stadig enkelte steder i Asien.

Pest kan behandles med antibiotika f.eks. tretracyklin, hvis den opdages, senest 24 timer efter at smitten har fundet sted.

Ubehandlet har pest 50 procent dødelighed.

Læs også:

Kræft

Kunstige svulster skal erstatte dyreforsøg

2 minutter
Kræft

Kræftpatienter får kemoterapi uden bivirkninger

2 minutter
Ebola

Ebola kan være på vej til at smitte millionby

17 minutter
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!