Hvordan bliver coronavarianter navngivet?

Coronavarianter har fået navne som delta og omikron. Hvor stammer navnene fra, og er der en mening med dem?

Coronavarianter har fået navne som delta og omikron. Hvor stammer navnene fra, og er der en mening med dem?

Shutterstock

Siden det første udbrud af SARS-CoV-2, virussen, som forårsager covid-19, er adskillige varianter dukket op.

Som alle andre virus muterer SARS-CoV-2 over tid. Mutationerne påvirker virussens egenskaber i større eller mindre grad.

Mens nogle mutationer knap har en effekt, har andre fx indvirkning på, hvordan varianten spreder sig, og hvor alvorlig sygdom den medfører.

Virus navngives efter det græske alfabet

For at holde styr på virvaret af virusvarianter bliver de klassificeret på baggrund af deres nedstamning, og hvilke mutationer de har fået.

Navne som B.1.1.7 og B.1.617.2 er dog ikke synderlig velklingende uden for videnskabelige kredse.

For at undgå stigmatiserende ytringer som “den kinesiske virus” har Verdenssundhedsorganisationen, WHO, derfor bestemt, at varianterne skal navngives efter det græske alfabet.

Den første variant af covid-19 blev derefter omdøbt til “alfa-varianten”.

Omikron er den 13. variant

Omikron er opkaldt efter det 15. bogstav i det græske alfabet, som i alt består af 24 bogstaver.

De første 12 bogstaver er gået til tidligere varianter, men bogstaverne “nu” og “xi”, som er nummer 13 og 14 i alfabetet, blev sprunget over.

WHO undgik de to bogstaver, fordi “nu” lyder for meget som ”new”, og “xi” er et meget almindeligt kinesisk navn, der bl.a. bæres af præsidenten Xi Jinping.