Pige i USA får corona-vaccine

Hvorfor skal børn have en corona-vaccine?

En corona-vaccine til børn er nu blevet godkendt af det europæiske lægemiddelagentur, EMA. Men hvorfor anbefaler videnskaben nu, at vores børn også skal have stikket?

En corona-vaccine til børn er nu blevet godkendt af det europæiske lægemiddelagentur, EMA. Men hvorfor anbefaler videnskaben nu, at vores børn også skal have stikket?

Shutterstock

Er børn uden corona-vaccine i farezonen?

I begyndelsen af corona-pandemien åndede forældre verden over lettet op, da forskning viste, at børn i vid udstrækning undgik smitte.

Siden har corona-vacciner gjort sit for at afbøde sundhedskrisen, mens den mere smitsomme delta-variant af SARS-CoV-2 har trukket i den modsatte retning.

I dag er COVID-19 blevet en sygdom, der i høj grad smitter blandt børn og unge.

I USA er andelen af coronasmittede børn vokset fra tre procent i begyndelsen af pandemien til 16,8 procent i dag.

Person på indlagt med coronavirus
© Shutterstock

Fakta om delta-varianten

  • Navne: Delta-variant, den indiske variant eller B.1.617.2.
  • Oprindelse: Varianten har ophav fra Indien, og den begyndte at sprede sig i begyndelsen af marts 2021.
  • Smitsomhed: 50-64 procent mere smitsom end den britiske variant.
  • Andre kendetegn: Mere modstandsdygtig over for vacciner og har et andet symptombillede end tidligere set.

Den stigende smitte har medført, at to millioner børn i aldersgruppen 5-11 år er blevet ramt, mens 8300 er blevet indlagt, hvoraf hver tredje var fuldstændig rask før COVID-smitten.

I USA er antallet af indlagte børn henover sommeren steget til fem gange højere end tidligere.

Heldigvis er de mest kritiske tilfælde og dødsfald stadig sjældne. Ca. 0,01 procent af de smittede børn dør.

I pandemiens løb er ca. 625 personer under 20 år døde i USA, hvilket svarer til 0,09 procent af de samlede corona-dødsfald.

Siden sommer er børn fra 12 år og opefter i mange lande blevet tilbudt corona-vacciner.

Den amerikanske sundhedsmyndighed Center for Disease Control, CDC, har siden begyndelsen af november anbefalet, at børn helt ned til fem år også får corona-vaccinen.

Hvilke corona-vacciner er godkendt til børn?

I USA blev Pfizers corona-vaccine som den første godkendt til børn fra 5-11 i oktober.

Andre lande har også godkendt corona-vacciner til børn.

I de Arabiske Emirater, Bahrain og Argentina får børn ned til tre år tilbudt Sinopharm-vaccinen. I Indonesien, Chile og Ecuador får børn over seks år tilbudt den kinesiske Sinovac-vaccine.

EU godkender corona-vaccine til børn

I oktober 2021 begyndte det europæiske lægemiddelagentur, EMA, at gennemgå resultaterne fra Pfizer og Modernas forsøg med corona-vacciner til børn. Og den 25. november 2021 godkendte EMA så endeligt Pfizers corona-vaccine til børn mellem 5-11 år.

Selvom EMA har godkendt Pfizers vaccine til de mindste, er det op til myndighederne i de enkelte EU-lande at beslutte, om den skal rulles ud.

I Danmark anbefaler Sundhedsstyrelsen, at danske børn bliver vaccineret, og i Belgien vil man begynde at bruge vaccinen så hurtigt som muligt. Tyskland regner også med at udrulle vaccinen i begyndelsen af det nye år.

EMA er stadig i gang med at vurdere Modernas corona-vaccine til børn mellem 6-11 år.

Hvordan virker corona-vacciner til børn?

Corona-vacciner til børn består af omtrent en tredjedel af dosen, som voksne får. De såkaldte mRNA-vacciner skal også indsprøjtes gennem to stik med tre ugers mellemrum.

Glas med corona-vaccine
© Shutterstock

Vaccineingredienser kan inddeles i fem funktioner

En vaccines ingredienser skal udføre fem kernefunktioner: aktivere, forstærke, kvalitetssikre, forproducere og gøre indholdet flydende.

Ifølge de amerikanske sundhedsmyndigheder har børn samme gavnlige effekt af corona-vaccinen, som personer i alderen 16-25.

Vurderingerne er lavet på baggrund af data fra medicinalproducenternes forsøg. I Pfizers tilfælde har de givet 3100 børn corona-vaccinen og fulgt dem i mindst to måneder.

Forsøgene har indrulleret færre forsøgspersoner sammenlignet med de over 40.000 voksne, der indgik i Pfizers indledende godkendelsesforsøg.

Forskellen i forsøgenes omfang skyldes, at forskerne kun skal sammenligne, om børnene reagerer ligesom de voksne på vaccinestikket. De måler bl.a. hvor mange antistoffer, der dannes hos børnene, og hvilke eventuelle bivirkninger, der opstår.

Corona-vaccinen forhindrer COVID-19 hos 90,7 procent af de vaccinerede børn i alderen 5-11.

Hvilke bivirkninger får børn af corona-vacciner?

I godkendelsen af Pfizers corona-vaccine lægger den amerikanske Food & Drug Administration og den europæiske lægemiddelstyrelse vægt på, at undersøgelserne ikke har vist alvorlige bivirkninger hos børn.

Børn mellem 5-11 år oplever de samme bivirkninger som personer ældre end 16.

Bivirkninger ved corona-vaccine

Her er de bivirkninger, som børn oplever efter at blive vaccineret med en corona-vaccine:

  • Smerte ved indsprøjtningsstedet
  • Træthed
  • Hovedpine
  • Kulderystelser
  • Muskel- og ledsmerter
  • Feber
  • Hævede lymfekirtler
  • Kvalme
  • Lav appetit

Tilfælde af en sjælden betændelsestilstand i hjertemuskulaturen – myokarditis – der ramte drenge i alderen 12-17 efter at være blevet vaccineret mod corona, affødte i sommeren uretmæssig frygt for bivirkninger hos børn.

Siden har flere undersøgelser vist en højere risiko for myokarditis efter COVID-smitte end efter stik med en corona-vaccine.

I én undersøgelse fandt forskere 450 tilfælde pr. million smittede 12-17-årige, sammenlignet med 77 tilfælde pr. million færdigvaccinerede.

CDC konkluderer at ”fordelene ved en corona-vaccine overstiger de kendte og potentielle risici.”

Hvad sker der, hvis mit barn ikke får en corona-vaccine?

Opgørelser viser, at 42-66 procent af voksne tøver med eller modsætter sig, at deres børn under 12 får corona-vaccinen.

Men læger og epidemiologer advarer om, at tilbageholdenhed har store konsekvenser.

Risikoen ved ikke at vaccinere børn er tredelt:

  • Manglende flokimmunitet
  • Social slagside
  • Fremtiden er usikker

Først og fremmest er børn væsentlige for ambitionen om såkaldt vaccineinduceret flokimmunitet.

Når over 80-90 procent af en befolkning er vaccineret mod corona, mener forskere, at vi inddæmmer smitten nok til at beskytte sårbare befolkningsgrupper.

I lande med høj vaccinetilslutning kan målet måske nås uden at vaccinere de yngste, og derfor vil debatten om corona-vacciner til børn udvikle sig forskelligt fra land til land.

Tyrkiske børn har mundbind på i skole

For skolebørn, der ikke har fået en corona-vaccine, er mundbind, afstand og afskærmning eneste værn mod COVID-19.

© Shutterstock

Den anden risiko er, at børn og unge vil blive ramt hårdest og i længst tid af fremtidige nedlukninger, der uden immunitet i befolkningsgruppen vil være målrettet skoler, daginstitutioner og fritidstilbud.

Effekten af pandemien har allerede medført faldende mental sundhed og stigende selvmordstendenser blandt børn og unge i USA.

Endelig vurderer Englands ledende sundhedschef, at alle børn på et tidspunkt i livet bliver smittet med COVID-19, hvis ikke de bliver vaccineret.

Jo ældre de er, jo større er risikoen for at blive alvorligt syg af smitten.

Eksperter hævder derfor, at corona-vacciner til børn kan være den bedste metode til at beskytte hele befolkningen langt ind i fremtiden.