Kan en pandemi nå hele verden på en uge?

Kan en pandemi nå hele verden på en uge?

I filmen Inferno truer en dødelig virus med at sprede sig fra en cisterne i Istanbul til 95 procent af Jordens befolkning på kun en uge. Kan en pandemi virkelig sprede sig så hurtigt?

I filmen Inferno truer en dødelig virus med at sprede sig fra en cisterne i Istanbul til 95 procent af Jordens befolkning på kun en uge. Kan en pandemi virkelig sprede sig så hurtigt?

ImageSelect

Pandemi kan udvikle sig på et halvt år

En virussmitte kan ikke spredes hurtigere, end atmosfærens cirkulation tillader. Derudover kræver det ofte mindst et døgn, fra en virus har slået sig ned i en vært, til den har overtaget cellernes produktionsapparat og skaber nye kopier af sig selv, der kan smitte næste offer.

En virus vil derfor være omkring en måned om at indtage den halvkugle, hvorpå den udbryder, og minimum et halvt år om at smitte hele kloden og være en global pandemi.

Dræberinfluenza spreder sig på seks måneder

En simulation viser, at et udbrud af fx en muteret fugleinfluenza kan dræbe over 30 mio. på et halvt år.

Virussmitte på en måned
© ImageSelect

Måned 1. Totalt antal døde: 28.582

En virus bryder ud og smitter 800 mennesker i Sydøstasien. Den spreder sig lokalt over land og mellem verdensdele via flyrejser.

Virussmitte på tre måneder
© ImageSelect

Måned 3. Totalt antal døde: 10.120.312

For hver person, som smittes med virussen, spreder den sig i gennemsnit til lidt over to mere, men maksimalt op til næsten tre mere.

Virussmitte på seks måneder
© ImageSelect

Måned 6. Totalt antal døde: 32.918.534

Efter seks måneder har virussen spredt sig til hele verden. Dødstallet er blevet tredoblet på tre måneder, og spredningen fortsætter.

Fire betingelser bestemmer virussmittens hast

For at en sygdom kan spredes hurtigt, skal den opfylde fire betingelser:

Først og fremmest skal sygdommen spredes via luften og kunne smitte over lange afstande.

Dernæst skal sygdommen være så aggressiv, at selv få viruspartikler eller bakterier kan smitte en person.

Til slut skal sygdommen hurtigt formere sig, og så skal værten sprede smitten, mens vedkommende endnu ikke har symptomer på sygdommen, så kontakten med andre fortsætter, i stedet for at værten isolerer sig.

Influenza opfylder mange af betingelserne

I dag er influenza den sygdom, der er tættest på at opfylde kriterierne for hastig spredning.

Værst var formentlig 1918-influenzaen – også kendt som den spanske syge – der dræbte 50-100 mio. af Jordens dengang 1,8 mia. indbyggere.