Skal vi være bange for abekopper?

Abekopper hærger i Europa lige nu. Er en ny pandemi på vej?

Abekopper hærger i Europa lige nu. Er en ny pandemi på vej?

Cdc/Reuters/Ritzau Scanpix

I foråret 2022 har bl.a. Storbritannien, Norge og Sverige rapporteret om flere tilfælde af abekopper – en sjælden sygdom, der normalt kun huserer i Afrika.

Og nu er det første tilfælde også bekræftet i Danmark.

Sygdommen skyldes en infektion med abekoppevirus, som er tæt beslægtet med menneskekopper, der blev udryddet i 1980.

Symptomerne er hævede lymfekirtler, muskelsmerter, feber, hovedpine og træthed. Sygdomsforløbet varer typisk to-fire uger, og mod enden opstår små blærer, som på et tidspunkt brister og efterlader sårskorper og i sjældne tilfælde ar.

Primært homoseksuelle er smittet

Abekopper er en mild sygdom sammenlignet med menneskekopper, og smitterisikoen er lav. Derfor er der næppe fare for endnu en pandemi.

De mange nye tilfælde i Europa overrasker dog forskerne, da sygdommen først smitter, når blærerne brister, og kun ved tæt kontakt. Fælles for mange af de nyligt smittede er, at de er mænd, som har haft seksuel kontakt med andre mænd.

Abekoppevirus findes i to varianter – en vestafrikansk og en centralafrikansk. Varianten, der nu spreder sig i Europa, er den milde vestafrikanske, som uden behandling blot er dødelig i omkring én pct. af tilfældene.

Navnet abekoppevirus skyldes, at virussen i 1958 blev identificeret i aber på Statens Serum Institut i København.