Tandkødsbetændelse kan give alzheimer

Nu har forskere måske endelig fundet ud af, hvordan alzheimer opstår: Hjernen er angrebet af bakterier fra tandkødet.

Shutterstock

47 millioner mennesker er ramt af demens over hele verden – en sygdom, der langsomt fortærer hjernen, men som vi stadig ikke har en kur imod.

Forskerne ved ikke, hvorfor nogle mennesker får demens, og derfor kan de heller ikke udvikle en målrettet behandling. Men nu viser undersøgelser, at hjernesygdommen måske begynder med en simpel tandkødsbetændelse.

Demenspatienter har tandbakterier i hjernen

Forskere fra bl.a. USA, New Zealand og Australien fokuserede på demensformen alzheimer, der udgør op til 70 pct. af alle tilfælde af demens.

Alzheimer ødelægger hjernen på to måder

  • Plakdannelser i hjernen: Særlige proteiner kaldet beta-amyloid ophober sig i klumper mellem hjernens celler. Klumperne kaldes amyloide plagues og skader hjernens væv.

  • Sammenfiltringer: Proteinet tau, der har en trådlignende struktur, vikles ind i andre tau-proteiner og danner ”totter” inde i nervecellerne. De smadrer fx nervecellernes evne til at kommunikere med hinanden.

Man har længe haft en mistanke om, at tandkødsbetændelse har en eller anden sammenhæng med Alzheimer.

Derfor testede forskerne hjernevæv fra 54 Alzheimer-patienter for spor efter tandkødsbakterien Porphyromonas Gingivalis, der blomstrer i munden på folk med tandkødsbetændelse og paradentose.

I 96% af prøverne fandt de giftstoffer fra bakterien. De patienter, der var hårdest ramt på hukommelsen var også dem, der havde flest giftstoffer fra tandbakterien.

Ny metode redder hjerneceller

Forskerne inficerede også en gruppe mus med P. Gingivalis, hvilket resulterede i at musene fik både plakdannelser og sammenfiltringer i hjernen - ligesom ved alzheimer.

Bagefter sprøjtede forskerne molekyler, der hæmmer bakteriens giftstoffer, ind i hjernen på musene. Det fik mængden af bakterier i hjernen til at svinde, mens nogle af de hjerneceller, der var ved at visne, livede op igen.

Dermed mener forskerne, at de måske har fundet ud af, hvordan de kan udvikle medicin, der kan være med til at kurere alzheimer i fremtiden.

Læs også:

Alzheimer

Ungdomseliksir skal kurere alzheimer

2 minutter
alzheimer
Alzheimer

Banebrydende teknik viser vej til en kur mod alzheimer

1 minut
Medicin

3 nye typer antibiotika skal bekæmpe mareridtsbakterier

2 minutter

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!