Udsigt over København.

Danmarks største byer

Danmarks største by er ikke overraskende hovedstaden København med 644.431 indbyggere per 2022. Se listen over Danmarks 10 største byer her.

Danmarks største by er ikke overraskende hovedstaden København med 644.431 indbyggere per 2022. Se listen over Danmarks 10 største byer her.

Shutterstock

For lidt over 1300 år siden grundlagde vikingerne Danmarks første by, Ribe, I Vestjylland.

I løbet af de næste århundreder udviklede Ribe sig til en travl international handelsby, og i 1200-tallet fik byen status af købsstad.

Op gennem 1400 og 1500-tallet var Ribe blandt Danmarks største byer.

I dag bor der blot lidt over 8.000 mennesker i den tidligere storby, og man skal spejde langt efter Ribe på listen over Danmarks 10 største byer.

Men hvilke byer sniger sig ind på listen over Danmarks 10 største byer i dag? Hvad kendetegner byerne, hvad er deres historie, og hvad er egentlig definitionen på en by?

Det kan du blive klogere på i denne artikel.

Her er Danmarks 10 største byer

Ifølge Danmarks Statistiks seneste folkeoptælling fra januar 2022 er Danmarks 10 største byer:

  • 1. København (hovedstadsområdet) – Indbygggertal: 1.336.982
  • 2. Aarhus – Indbyggertal: 285.273
  • 3. Odense – Indbyggertal: 180.863
  • 4. Aalborg – Indbyggertal: 119.862
  • 5. Esbjerg – Indbyggertal: 71.698
  • 6. Randers – Indbyggertal: 62.802
  • 7. Kolding – Indbyggertal: 61.638
  • 8. Horsens – Indbyggertal: 61.074
  • 9. Vejle – Indbyggertal: 60.231
  • 10. Roskilde – Indbyggertalt: 51.916

København består i denne sammenhæng ikke blot af hovedstaden København, men af 12 andre kommuner.

Alle 13 kommuner går under betegnelsen ‘Hovedstadområdet’ og huser knap en fjerdedel af Danmarks samlede befolkning.

På den efterfølgende gennemgang af Danmarks 10 største byer går vi dog kun i dybden med hovedstaden København og ikke de 12 øvrige kommuner, som tilsammen udgør Hovedstadsområdet.

København er Danmarks største by, men en miniput sammenlignet med verdens 10 største byer.

København

Nyhavn i København er et yndet udflugtsmål for besøgende.

Nyhavn er et yndet udflugtsmål i København. Den gamle havn er spækket med spisesteder, og vil du opleve hovedstaden fra søsiden, så er Nyhavn knudepunket for de mange kanalrundfarter.

© Shutterstock

Indbyggertal i Storkøbenhavn: 644.431
Indbyggertal i Hovedstadsområdet: 1.336.982
Grundlagt: 1167

I starten af 1160’erne fik Roskildes biskop Absalon foræret handelspladsen ‘Havn’ af den danske konge, Kong Valdemar, som han havde hjulpet til magten i 1157.

Biskop Absalon grundlagde en borg i den lille havneby i 1167.

Borgen, hvis rester i dag ligger begravet under Christiansborg Slot, skulle hjælpe med at kontrollere fiskemarkederne langs Øresund og forsvare Danmark mod fjender.

Med grundlæggelsen af borgen voksede København fra en lille fiskerlandsby til en af de vigtigste byer i det danske kongerige.

I 1254 fik København status af købstad, og i 1417 gjorde den danske konge, Erik af Pommern, København til Danmarks hovedstad.

De efterfølgende århundreder oplevede København stor økonomisk fremgang, og efter enevældens indførelse i 1660 blev København Danmarks magtcentrum.

I 1672 levede der 42.000 indbyggere i København, hvilket gjorde hovedstaden ti gange større end Danmarks næststørste by på denne tid, nemlig Aalborg.

Nogle af Danmarks mest berømte bygninger så som Amalienborg Slot, Christiansborg og Frederiksborg Slot ligger i Danmarks største by.

København får besøg af knap 13 millioner turister hvert år, som flokkes til nogle af byens mest berømte varetegn som Nyhavn, fristaden Christiania og statuen Den Lille Havfrue.

Aarhus

Masser af liv langs åen i Danmarks næststørste by, Aarhus.

Når solen skinner, er der masser af udendørsliv langs åen i centrum af Danmarks næststørste by, Aarhus.

© Shutterstock

Indbyggertal i Aarhus: 180.863
Grundlagt: 948

Et af de mest berømte varetegn i Danmarks næststørste by Aarhus er museet Aros, der prydes af det ikoniske regnbuefarvede tag af kunstneren Olafur Eliasson.

Museet er opkaldt efter det navn, som vikingerne gav Aarhus, da de slog sig ned i området engang i 800-tallet.

Aros betyder ‘å-udmunding’ og henviser til den å, hvor vikingerne grundlagde byen.

Omkring 900-tallet blev der opført en vold omkring byen. Volden indikerer, at Aarhus på dette tidspunkt havde en handelsmæssig og militær stor betydning.

I 948 blev Aarhus gjort til bispesæde, og i middelalderen blev Aarhus domkirkeby for den magtfulde katolske kirke.

Efter reformationen forsvandt den katolske kirke, og Aarhus fik status som en almindelig provinskøbstad.

Industrialiseringen i 1800-tallet satte fut under befolkningstilvæksten og i 1880’erne var Aarhus Danmarks næststørste by.

Har man lyst til at dykke ned i Aarhus’ historie, kan man besøge Den Gamle By, der er blandt byens mest berømte varetegn. Det samme er Marselisborg Slot og museet Aros.

Med én million besøgende hvert år er sidstnævnte det mest besøgte kunstmuseum i Skandinavien.

Odense

H.C. Andersens barndomshjem er i dag et museum i Odense.

Den verdensberømte forfatter H.C. Andersens barndomshjem i Odense er i dag et museum.

© Shutterstock

Indbyggertal i Odense: 285.273
Grundlagt: 988

Odense er den største by på øen Fyn og en af de ældste byer i Danmark.

Odense kan dateres helt tilbage til vikingetiden og nævnes første gang i skriftlige kilder i 988, hvor den fik status som bispesæde.

Navnet Odense kan i følge forskningen oversættes til Odins helligdom.

Danmarks mest berømte forfatter H.C. Andersen blev født i Odense i 1805.

Da eventyrforfatteren voksede op i Odense, gennemgik byen en stor industrialisering og blev den næststørste by i Danmark.

H.C. Andersen selv kaldte Odense for “Lille København” og var stolt af sin fødeby. I sit digt ‘Odense’ fra 1875 skriver H.C. Andersen:

Du kære, gamle Fødeby
er altid i min Tanke.
Stolt bygged’ Odin Slot mod Sky
paa Næsbyhoved Banke;

H.C. Andersen er stadig det største trækplaster for den fynske storby i dag, der har flere varetegn i forfatterens navn.

Så sent som i sommerne 2021 åbnede den største nye attraktion i Odense i adskillige år - et nyt H.C. Andersen Hus.

Aalborg

Dansere i Aalborgs gader

Karnevallet i Aalborg er det største af sin slags i Danmark.

© Shutterstock

Indbyggertal i Aalborg: 119.862
Grundlagt: Slutningen af 900-tallet

Det er usikkert, hvornår Danmarks fjerdestørste by opstod, men arkæologisk fund sandsynliggør ikke desto mindre Aalborg til at være grundlagt engang i 900-tallet.

I 1342 fik den nordjyske by købstadsrettigheder, og de efterfølgende århundreder udviklede Aalborg sig til at blive en af Danmarks største byer.

Vokseværket eksploderede særligt efter byen fik tildelt monopol på handel med saltede sild i 1516.

I 1850’erne blev Aalborg overhalet af Aarhus som Jyllands største by, og i 1900-tallet blev Aalborg en succesfuld industriby og hjemstavn for store virksomheder som fx. Aalborg Portland, der er verdens største eksportør af hvid cement.

Et af byens mest berømte varetegn er gravpladsen på Lindholm Høje, der gemmer på smukke arkæologiske levn fra den yngre jernalder og vikingetiden.

På Aalborg Havnefront ved Limfjorden står Musikkens Hus, der er en af de mest ikoniske bygninger i hele Nordjylland.

Esbjerg

Esbjerg Havn er en af Danmarks vigtigste havne.

Esbjerg Havn er en af Danmarks vigtigste havne og er et nordeuropæisk knudepunkt for containerskibe.

© Shutterstock

Indbyggertal i Esbjerg: 71.668
Grundlagt: 1868

Esbjerg er en af de nyeste byer på det danske landkort.

Før 1868 bestod havnebyen i Sydvestjylland blot af to gårde, tre huse og 23 indbyggere.

Esbjerg blev en realitet, da Rigsdagen den 24. april 1868 vedtog, at der skulle anlægges en havn i området.

Efter krigen mod Preussen i 1864 var alle havnene på den jyske vestkyst faldet i tyskernes hænder, og Esbjerg skulle nu have rollen som primær havne på den danske Vestkyst, hvorfra landbruget kunne eksportere levende kreaturer.

Havnen fik indbyggertallet til at eksplodere i Esbjerg, og på få år voksede byen fra 23 indbyggere til 13.000.

Fra 1890’erne og frem positionerede Esbjerg sig som en af Danmarks største fiskeribyer, og med fundet af olie i Nordsøen 200 km. ud for Esbjergs kyst, blev havnebyen Danmarks offshore-hovedstad.

I dag er Esbjerg lige så kendt for sin grønne energi.

De seneste 20 år har Esbjerg udskibet mere end 4000 vindmøller, og planen er, at i alt 10.000 nye vindmøller skal samles og transporteres ud på Nordsøen inden 2050.

Randers

Randers Rådhus ligger i midten af den gamle del af byen.

Udover den gamle bymidte, er Randers i dag mest kendt for Randers Regnskov.

© Wikimedia Commons

Indbyggertal i Randers: 62.802
Grundlagt: Omkring år 1000

Randers opstod ved indgangen til Middelalderen omkring 1000-tallet, og den gamle arkitektur kan stadig ses i dag i byens skæve bindingsværkshuse og charmerende brosten.

I midten af Rådhustorvet står den syv meter høje statue af den danske nationalhelt Niels Ebbesen.

Niels Ebbesen skrev sig ind i de danske historiebøger, da han anledte et oprør mod den tyske Grev Gerhard af Holsten – også kaldet “Den Kullede Greve – i 1340.

Grev Gerhard havde slået sig ned i Randers med 11.000 mand for inddrive de skatter, som danskerne skyldte ham.

Niels Ebbesen og hans mænd trængte ind i grevens gemakker og huggede hovedet af ham, mens han sov.

I dag er Randers særligt kendt for den 3.600 m2 store indendørs regnskov, der ligger ved Gudenåen nær byens centrum og har form som tre store kupler.

Kolding

Koldinghus er et gammelt kongeslot.

Kongeslottet Koldinghus blev grundlagt i midten af 1200-tallet.

© Shutterstock

Indbyggertal i Kolding: 61.638
Grundlagt: Omkring år 1200

Kolding er den største by i det såkaldte trekantsområde, der inkluderer byerne Billund, Fredericia, Haderslev, Middelfart, Vejen og Vejle.

Det er uvist, præcist hvornår Kolding opstod som by, men de ældste arkæologiske jordlag af byens bebyggelse går tilbage til starten af 1200-tallet.

Kolding var en vigtig grænseby mellem Danmark og hertugdømmerne mod syd, og handlen mellem Danmark og hertugdømmerne gik igennem Kolding – først via skibe gennem Kolding Å og fra 1800-tallet via jernbanen.

Byens mest kendte varetegn er kongeslottet Koldinghus, der ligger på Slotsbakken nær Kolding Å.

Slottet blev grundlagt i midten af 1200-tallet og fungerede som kongerigets beskyttelse af grænsen mod syd.

Op gennem det 16. og 17. århundrede tilbragte kongerne kong Christian 3. og kong Christian 4. meget tid på Koldinghus.

I starten af 1700-tallet mødte kong Frederik 4. Anne Sophie Reventlow på slottet og tog hende som hans anden hustru.

Horsens

Horsens Statsfængsel lukkede i 2006.

Efter Horsens Statsfængsel lukkede i 2006, har det lagt lokaler og celler til adskillige kulturarrangementer - bl.a. den årlige krimimesse.

© Shutterstock

Indbyggertal i Horsens: 61.074
Grundlagt: Omkring 1100-tallet

Horsens opstod som by engang i starten af Middelalderen. Byen går sandsynligvis tilbage til 900-tallet, men de første sikre spor på byens opståen er fra 1100-tallet.

Arkæologiske udgravninger af bl.a. en kælder dateret tilbage til 1200-tallet indikerer, at byen var godt beboet i det 13. århundrede.

Horsens oplevede stor tilstrømning under industrialiseringen i 1800-tallet, hvor indbyggertallet blev næsten tidoblet fra ca. 2.400 til knap 22.000.

I 1901 var Horsens Danmarks femte største by, og allerede dengang var byen berygtet for sin måske mest ikoniske bygning – Horsens Statsfængsel.

Horsens Statsfængsel blev indviet i 1853 og var det første fængsel (dengang hed det straffeanstalt) i Danmark.

Fængslet opbevarede op mod 400 fanger af gangen, og i 1892 fandt den sidste henrettelse for forbrydelser sted i Horsens Statsfængsel. Den uheldige forbryder var brandstifteren og tyven Jens Nielsen.

Den mest berømte fange fra Horsens Statsfængsel er dog Carl August Lorentzen, der formåede at flygte fra fængslet i 1949.

Lorentzen slap ud ved at grave en lang tunnel under fængslet fra sin celle. Da fangevogterne ankom til hans tomme celle lå der blot et brev med sætningen: “Hvor der er en vilje, der er der også en vej”.

Vejen til friheden blev dog ikke lang for Lorentzen, der blev pågrebet blot syv dage senere.

I 2006 lukkede fængslet, og i dag danner det gamle arresthus bl.a. ramme for koncerter, en europæisk middelalderfestival og en krimimesse.

Vejle

Lejlighedskomplekset Bølgen ligger i bunden af Vejle Fjord.

Lejlighedskomplekset Bølgen, som ligger i bunden af Vejle Fjord, har vundet flere priser for sin arkitektur.

© Shutterstock

Indbyggertal i Vejle: 60.231
Grundlagt: Omkring 1100-tallet

Vejle betyder ‘vadested’ og opstod som by på en holm midt i Vejle Ådal.

Arkæologiske udgravninger nær Kirketorvet viser, at Vejle opstod som by i starten af 1100-tallet.

I 1327 fik byen købstadsprivilegier, og i løbet af 1400-tallet voksede byen i størrelse.

I 1584 boede der omkring 1.500 indbyggere i Vejle, men en tredjedel døde efter pestens hærgen i 1584.

I 1800-tallet udviklede Vejle sig fra at være en forholdsvis ubetydelig handels- og håndværkerby til en af Jyllands største industribyer.

Et af byens mest berømte varetegn er Fjordenhus, tegnet af kunstneren Olafur Eliasson, som også står bag kunstmuseet Aros i Aarhus.

Bevæger man sig ti kilometer væk fra Vejle finder man imidlertid et af Danmarks mest berømte historiske monumenter – nemlig Jellingestenene.

Jellingestenene blev rejst af Harald Blåtand omkring år 965 og er blevet så ikonisk et symbol på Danmark, at stenen pryder danskernes pas.

Jellingestenene er et vidnesbyrd om Danmarks overgang fra vikingetid til kristendom. Som der står mejslet i den største af de to Jellignesten:

“Harald konge satte dette minde over Gorm sin fader og Thyra sin moder. Den Harald som vandt sig al Danmark og Norge og gjorde Danerne kristne".

Roskilde

Roskilde Domkirke er en af landets vigtigste kirker.

Foruden Roskilde Domkirke er den sjællandske by desuden kendt for Roskilde Festival og Vikingeskibsmuseet.

© Shutterstock

Indbyggertal i Roskilde: 51.916
Grundlagt: Omkring 1100-tallet

Få byer har spillet en lige så vigtig rolle for Danmarks historie som Roskilde.

Den sjællandske by var Danmarks kulturelle og økonomiske hovedsæde op gennem middelalderen.

Det var her Harald Blåtand opførte landets første kirke og kongsgård i 980.

Og det var her, hvor kong Knud Den Store i 1020 oprettede et bispesæde og dermed gjorde Roskilde til et kirkeligt centrum for Danmark.

Byens måske mest berømte varetegn er domkriken, der blev opført i 1137 af biskop Absalon, og som siden 1559 har været sidste hvilested for landets konger og dronninger.

Da den danske historiker Peder H. Resen besøgte Roskilde i slutningen af 1670’erne, havde han dog svært ved at få øje på fortidens glans.

Med gennemførelsen af Reformationen i 1536 mistede Roskilde nemlig meget af sin kulturelle og politiske magt.

De katolske kirker og klostre blev lukket på stribe, og bispesædet blev flyttet til København, som nu fik status som Danmarks vigtigste by.

Snart fulgte handelslivet i Roskilde efter, og i slutningen af 1600-tallet var Roskilde degraderet til en lille landsby.

”Byen er sunket ned til en endog særlig grad af ringhed og lidenhed, så at fortidens storslåede glans og pragt nu er skrumpet sammen til nogle korte stræder og gyder”, skrev historikeren Peder H. Resen om byen.

For at gøre ondt værre blev Roskilde ramt af byldepest i 1711 og udsat for to store brande i 1731 og 1735, der brændte byens rådhus og knap 100 gårde ned.

I 1847 begyndte det dog at gå bedre igen for Danmarks 10. største by, da landets første jernbane åbnede i Roskilde. Det næste halve århundrede steg indbyggertallet i Roskilde fra 3.805 til 9.696.

I dag er Roskilde mindst lige så berømt for sin festival på Dyreskuepladsen, som for sin ikoniske gotiske domkirke.

Roskilde Festival er blevet afholdt siden 1971 og besøges hvert år af omkring 130.000 festivalgæster fra hele verden.