Døende hjertestop-patienter oplever "nye dimensioner af virkeligheden" på den anden side af livet

En amerikansk undersøgelse registrerer voldsom hjerneaktivitet under livreddende førstehjælp, som kan være tegn på en drømmende nærdødsoplevelse.

Hver fjerde døende havde hektisk hjerneaktivitet under den livreddende førstehjælp. Flere af dem rapporterede om drømmelignende oplevelser af blandt andet fisk, menneskelignende væsener og træhuse.

© Shutterstock

Hvad sker der, når vi dør?

Når vores hjerte stopper, og al elektrisk aktivitet i vores hjerne går i stå?

Mennesket har stillet dette spørgsmål igen og igen, og det er svært at vide, fordi de døde normalt ikke svarer os igen.

Men nu har forskere fra sygehuset NYU Langone i New York givet et par mulige svar ved at overvåge hjernen hos døende hjertestoppatienter, der overlevede, og sammenligne målingerne med patienternes personlige erindringer.

Hjernen lever videre

Forskerne undersøgte 567 patienter, der fik livreddende førstehjælp under hospitalsophold. Under førstehjælpen målte de samtidig den døendes hjerneaktivitet med EEG - en teknologi, der registrerer hjerneaktivitet med elektroder.

4 ud af 10 patienter, der overlevede, huskede en vis grad af bevidsthed under førstehjælp, som ikke kunne fanges af målingerne. De var i stand til at rapportere tilbage om, hvad de oplevede med klare erindringer om, at de havde oplevet døden.

I en undergruppe af disse patienter havde næsten 40 procent hjerneaktivitet, der næsten vendte tilbage til det normale niveau, selv en time efter deres hjerte var stoppet med at slå.

EEG-resultaterne viste hektisk aktivitet under den livreddende førstehjælp, med hjernemønstre, der indikerer mental funktion. Her oplevede patienterne stigninger i gamma-, delta-, theta-, alfa- og beta-bølger, der typisk opstår, når en person er ved bevidsthed og forsøger at tænke over eller huske noget.

"Selvom læger længe har troet, at hjernen lider permanent skade omkring 10 minutter efter, at hjertet holder op med at forsyne den med ilt, viste vores arbejde, at hjernen kan vise tegn på elektrisk genopretning længe efter igangværende førstehjælp", siger hovedforfatter på undersøgelsen Sam Parnia, der er direktør for forskning i genoplivning ved NYU Langone.

De døende patienters oplevelser

Resultaterne tyder på, at menneskets bevidsthed ikke stopper ved dødstidspunktet.

Ifølge forskerne er forklaringen, at en døende hjerne fjerner en række bremsende systemer, der begrænser os kognitivt, når vi er i live.

Disse processer, der samlet kaldes disinhibition, kan åbne adgang til "nye dimensioner af virkeligheden". Det betyder ifølge forskerne, at patienterne har adgang til dybet i deres bevidsthed, hvor tidlige barndomsminder, glemte oplevelser og undertrykte traumaer gemmer sig.

Patienter beskrev blandt andet oplevelsen som en følelse af at være adskilt fra kroppen.

Én patient var endda i stand til at genkende en særlig lyd, der blev afspillet, mens lægerne forsøgte at genoplive ham.

"Disse genkaldte oplevelser og hjernebølgeændringer kan være de første tegn på den såkaldte nærdødsoplevelse, og vi har fanget dem for første gang," siger Parnia.