Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Orm i hjernen

Undersøgelser har vist, at millioner af mennesker har larver af svinebændelormen i deres hjerner.

© Theodore E. Nash/CDC
Mennesket - DNA

Dna afslører hjernens skjulte dræbere

Bændelorme og skimmelsvampe kan angribe din hjerne og gøre dig dødeligt syg. Ofte finder lægerne ikke angriberens identitet, og de må behandle dig i blinde. Men en ny, banebrydende genteknik afslører nu de livsfarlige organismer, før det er for sent.

Lægerne kan ikke finde ud af, hvad den 14-årige pige fejler. Hun bliver indlagt i sommeren 2015 med høj feber og kraftig hovedpine.

Efter et par dage bliver hun uklar, taler kun i korte sætninger på højst tre ord og reagerer ikke på tiltale.

Symptomerne tyder på en form for hjernebetændelse, men den lidelse kan skyldes over 100 forskellige sygdomsfremkaldende organismer – og hver kræver sin egen behandling.

Gamle tests fejler

Lægerne er nødt til at afsløre skadevolderen for at kunne give pigen den rigtige medicin, og de går derfor straks i gang med en lang række tests.

Hver af testene er skræddersyet til at påvise forekomsten af en enkelt slags organisme, og lægerne prøver den ene efter den anden i håbet om endelig at få et positivt resultat.

Men alle prøveresultater er negative. Pigen er blevet inficeret med noget, der kun sjældent angriber hjernen.

Læger finder sidste udvej

Der findes muligvis en test for netop denne organisme, men lægerne har ingen idé om, hvad de skal lede efter.

De famler i blinde, og efter 19 dage giver de op.

I stedet beslutter lægerne at sende en smule af pigens rygmarvsvæske til biokemikeren Joe DeRisis forskningslaboratorium på University of California i San Francisco, USA.

Her er en ny test godt på vej til at revolutionere lægevidenskaben.

Bændelorm

Larver af svinebændelormen kan bore sig fra din tarm ind i dine blodårer. Her fører blodet dem op til hjernen, hvor de kan lægge sig i dvale.

© Shutterstock

Test opsporer mikroberne

DeRisi kalder den “testen over alle tests”.

I modsætning til de tests, som lægerne bruger, er den er ikke målrettet til at vise forekomsten af én bestemt organisme.

Den skanner i stedet prøven for spor af alt, hvad der ikke burde være der. Sporene består af små gen-stykker, som bliver efterladt af de fremmede organismer.

Læs også:

Gentest
DNA

FUP ELLER FAKTA: Kan en gentest afsløre fremtidige sygdomme?

11 minutter
DNA

Baby er født med DNA fra tre forældre

0 minutter
DNA

Ændrer en blodtransfusion dna-profilen?

0 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul