Bændelorm i hjernen
Orm i hjernen

Undersøgelser har vist, at millioner af mennesker har larver af svinebændelormen i deres hjerner.

© Theodore E. Nash/CDC

Dna afslører hjernens skjulte dræbere

Bændelorme og skimmelsvampe kan angribe din hjerne og gøre dig dødeligt syg. Ofte finder lægerne ikke angriberens identitet, og de må behandle dig i blinde. Men en ny, banebrydende genteknik afslører nu de livsfarlige organismer, før det er for sent.

25. juli 2018 af Gorm Palmgren & Christian Juul

Lægerne kan ikke finde ud af, hvad den 14-årige pige fejler. Hun bliver indlagt i sommeren 2015 med høj feber og kraftig hovedpine.

Efter et par dage bliver hun uklar, taler kun i korte sætninger på højst tre ord og reagerer ikke på tiltale.

Symptomerne tyder på en form for hjernebetændelse, men den lidelse kan skyldes over 100 forskellige sygdomsfremkaldende organismer – og hver kræver sin egen behandling.

Gamle tests fejler

Lægerne er nødt til at afsløre skadevolderen for at kunne give pigen den rigtige medicin, og de går derfor straks i gang med en lang række tests.

Hver af testene er skræddersyet til at påvise forekomsten af en enkelt slags organisme, og lægerne prøver den ene efter den anden i håbet om endelig at få et positivt resultat.

Men alle prøveresultater er negative. Pigen er blevet inficeret med noget, der kun sjældent angriber hjernen.

Læger finder sidste udvej

Der findes muligvis en test for netop denne organisme, men lægerne har ingen idé om, hvad de skal lede efter.

De famler i blinde, og efter 19 dage giver de op.

I stedet beslutter lægerne at sende en smule af pigens rygmarvsvæske til biokemikeren Joe DeRisis forskningslaboratorium på University of California i San Francisco, USA.

Her er en ny test godt på vej til at revolutionere lægevidenskaben.

Bændelorm angriber hjernen
Bændelorm

Larver af svinebændelormen kan bore sig fra din tarm ind i dine blodårer. Her fører blodet dem op til hjernen, hvor de kan lægge sig i dvale.

© Shutterstock

Test opsporer mikroberne

DeRisi kalder den “testen over alle tests”. 

I modsætning til de tests, som lægerne bruger, er den er ikke målrettet til at vise forekomsten af én bestemt organisme. 

Den skanner i stedet prøven for spor af alt, hvad der ikke burde være der. Sporene består af små gen-stykker, som bliver efterladt af de fremmede organismer. 

Bændelorme angriber hjernen

Du kan læse, hvad DeRisi opdagede, da han testede den 14-årige pige i næste nummer af Illustreret Videnskab

Her fortæller vi også om forskerens andre patienter, der bl.a. havde skimmelsvamp og bændelorme i deres hjerner.

Hvis du bestiller din udgave lige nu, kvitterer vi med et brandtilbud

  • To numre af Illustreret videnskab
  • En elegant trådløs Bluetooth-højttaler fra Sonitum
  • Digital adgang til de seneste 12 numre af Illustreret Videnskab

Slå til nu, og få hele pakken for kun 79 kroner, inkl. porto – du sparer 407 kroner.  

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.