Kunstige hjerner i petriskåle
Hjerner

De små hjerner udvikler bl.a. hjernebark og forstadier til øjne.

© Genome Institute of Singapore, A*STAR

Forskere dyrker kunstige hjerner

De er på størrelse med ærter, men de ligner den ægte vare til forveksling. Forskerne har nu skabt kunstige hjerner med både nerver og blodkar, og de små organer kan snart give os medicin mod alt fra demens til kræft.

4. oktober 2018 af Nynne Sørgaard & Christian Juul

Du kan nu få dyrket en lille kopi af din hjerne i en petriskål – komplet med nerveceller og blodkar. Med lidt held udvikler den endda forstadier til øjne.

Forskerne har eksperimenteret med de kunstige hjerner siden 2013, men først nu har de fået dem til at danne deres egne blodkar.

Med den nye tilføjelse bliver de små hjerner lige så komplekse som hjernen i et tre måneder gammelt foster – og det har stor betydning for deres potentiale.

Hudceller bliver til hjerner

De kunstige hjerner, også kaldet hjerneorganoider, kan fx dyrkes ud fra donorens hudceller. 

Og til forskernes overraskelse genopfører de små hjerner den udvikling, som donorens egen hjerne gennemgik på fosterstadiet.

Har donoren en syg hjerne, vil hjerneorganoidet også blive sygt.

Du kan læse meget mere om, hvor meget de små hjerner ligner ægte hjerner i næste nummer af Illustreret Videnskab. Lige nu får du en blodtryksmåler og et særtillæg med i købet.

Kunstige hjerner i petriskåle
Hjerne

Forskerne har nu fået blodårer (rød) til at vokse ind mellem hjernernes celler (blå og grøn).

© UC Davis Institute for Regenerative Cures

Små hjerner skal give medicin mod demens

Hjerneorganoiderne har allerede medført gennembrud i forståelsen af sygdomme, som autisme og mikrocephali.

Og de er blevet brugt til at opdage nye lægemidler, der kan kurere en zika-inficeret hjerne på få dage.

Indtil nu har forskningen dog været begrænset af hjernernes korte levetid. Men med tilføjelsen af blodkar, får de små organer tilført ilt og næring mere effektiv, og dermed kan de leve længere.

Det giver for første gang mulighed for at undersøge en lang række sygdomme, som er lang tid om at udvikle sig – heriblandt demens.

Test din egen hjerne lige her:

Illustreret Videnskab står bag nettets vel nok mest præcise og videnskabeligt validerede IQ-test - udviklet på baggrund af den universalt anerkendte WAIS-III test (Wechsler Adult Intelligence Scale III).

Dette er det tætteste, du kan komme på en nøjagtig måling af din IQ.

>> TAG IQ-TESTEN HER!

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.