Hjerner
De små hjerner udvikler bl.a. hjernebark og forstadier til øjne.
© Genome Institute of Singapore, A*STAR
Mennesket - Hjernen

Forskere dyrker kunstige hjerner

De er på størrelse med ærter, men de ligner den ægte vare til forveksling. Forskerne har nu skabt kunstige hjerner med både nerver og blodkar, og de små organer kan snart give os medicin mod alt fra demens til kræft.

Du kan nu få dyrket en lille kopi af din hjerne i en petriskål – komplet med nerveceller og blodkar. Med lidt held udvikler den endda forstadier til øjne.

Forskerne har eksperimenteret med de kunstige hjerner siden 2013, men først nu har de fået dem til at danne deres egne blodkar.

Med den nye tilføjelse bliver de små hjerner lige så komplekse som hjernen i et tre måneder gammelt foster – og det har stor betydning for deres potentiale.

Hudceller bliver til hjerner

De kunstige hjerner, også kaldet hjerneorganoider, kan fx dyrkes ud fra donorens hudceller.

Og til forskernes overraskelse genopfører de små hjerner den udvikling, som donorens egen hjerne gennemgik på fosterstadiet.

Har donoren en syg hjerne, vil hjerneorganoidet også blive sygt.

Hjerne

Forskerne har nu fået blodårer (rød) til at vokse ind mellem hjernernes celler (blå og grøn).

© UC Davis Institute for Regenerative Cures

Små hjerner skal give medicin mod demens

Hjerneorganoiderne har allerede medført gennembrud i forståelsen af sygdomme, som autisme og mikrocephali.

Og de er blevet brugt til at opdage nye lægemidler, der kan kurere en zika-inficeret hjerne på få dage.

Indtil nu har forskningen dog været begrænset af hjernernes korte levetid. Men med tilføjelsen af blodkar, får de små organer tilført ilt og næring mere effektiv, og dermed kan de leve længere.

Det giver for første gang mulighed for at undersøge en lang række sygdomme, som er lang tid om at udvikle sig – heriblandt demens.

Læs også:

Intelligens

Test din hjerne: Talforståelse

1 minut
hjernescan
Intelligens

Tykke hjerner er de klogeste

0 minutter
Hovedstød TOP
hukommelse

Hovedstød skader hjernen

0 minutter
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!