Hvid støj får hjernen til at lytte bedre

Monoton baggrundsstøj forstyrrer ikke hørelsen og kan ligefrem have en positiv effekt på hjernens hørecenter. Det er konklusionen efter forsøg med mus. Forskerne håber, at opdagelsen kan hjælpe til at udvikle bedre høreapparater.

Monoton baggrundsstøj forstyrrer ikke hørelsen og kan ligefrem have en positiv effekt på hjernens hørecenter. Det er konklusionen efter forsøg med mus. Forskerne håber, at opdagelsen kan hjælpe til at udvikle bedre høreapparater.

Shutterstock

Baggrundsstøj gør dig bedre til at skelne mellem de lyde, dit øre ellers modtager.

Det viser nye museforsøg gennemført af forskere ved Universität Basel i Schweiz.

Forskerne ville finde ud af, hvordan såkaldt hvid støj, dvs. monoton baggrundsstøj, påvirker evnen til at skelne mellem to toner, der frekvensmæssigt ligger meget tæt på hinanden.

De forventede, at støjen ville forstyrre, men det viste sig, at den virkede stik modsat.

Baggrundsstøj nedsætter aktiviteten i hørecenteret og gør det lettere at skelne toner.

© Evan Oto/Ritzau Scanpix

Påvirker evnen til at skelne mellem toner

Før forsøgene lærte forskerne musene at forbinde to forskellige toner med straf eller belønning.

Hvis musene slikkede på et rør, når de hørte den ene af tonerne, blev de belønnet med en dråbe sojamælk, men hvis de gjorde det, når de hørte den anden tone, blev de straffet med et pust luft i panden.

Forskerne kunne nu se, om musene kunne kende forskel på tonerne under forskellige forhold, fx når der lå hvid støj i baggrunden.

Giver håb for bedre høreapparater

Samtidig målte de aktiviteten i musenes hjerner.

Det viste sig, at den hvide støj forstærkede evnen til at skelne mellem tonerne, fordi den dæmpede aktiviteten i nervecellerne i hjernens hørecenter.

Forskerne mener derfor, at hvid støj måske kan bruges til at udvikle bedre høreapparater.