Mystisk sygdom kan ses i hjernen

Forskere er tæt på at finde årsagen til sygdommen fibro­myalgi, som giver kroniske smerter i hele kroppen. En sygdom som ellers er mistænkt for at være ren indbildning.

Forskere er tæt på at finde årsagen til sygdommen fibro­myalgi, som giver kroniske smerter i hele kroppen. En sygdom som ellers er mistænkt for at være ren indbildning.

Shutterstock

Patienter med sygdommen fibromyalgi lever i et smertehelvede med en ukendt årsag. Nu er svenske og amerikanske forskere på sporet af, hvordan sygdommen opstår.

Fibromyalgi er kendetegnet ved kroniske smerter flere steder i kroppen, koncentrationsbesvær, træthed og hovedpine.

Omkring to procent af den voksne befolkning er ramt. Af dem er ni ud af ti kvinder.

Betændte celler i nervesystemet er synderen

Forskernes undersøgelser tyder på, at sygdommen skyldes en betændelsesreaktion i hjernen, som involverer nervesystemets støtteceller, de såkaldte gliaceller.

Forskerne undersøgte aktiviteten af to typer gliaceller – mikro­gliaceller og astrocytter – hos 31 patienter, og de opdagede, at især mikrogliacellerne var ekstra aktive.

Mikrogliaceller spiller en central rolle for hjernens immunforsvar, hvor de bl.a. fjerner fremmede mikroorganismer. Ved fibromyalgi ser det ud til, at mikro­gliacellerne overreagerer og skaber unødvendig betændelse.

Forskere ser en unormalt høj aktivitet af særlige hjerneceller hos patienter med fibromyalgi.

© Shutterstock & ken ikeda

Den kan tilsyneladende gøre nervebaner, der fører smertesignaler frem, mere følsomme, så patienterne modtager flere smertesignaler.

En fysiologisk forklaring kan bane vejen for nye behandlinger og udrydde mistanken om, at tilstanden er indbildning.

Sådan påvirker fibromyalgi kroppen

/ 5

Muskler og led

De første symptomer på sygdommen er smerter i muskler og led.

Musklerne kan især gøre ondt om morgenen, fordi de er blevet stive af at sove, når kroppen ikke er blevet bevæget nok i længere tid.

1

Hjernen

Du kan opleve både koncentrationsbesvær og træthed, men især hovedpine er en af de hyppigste symptomer ved sygdommen.

Ofte vil man være så træt, at man ikke kan gøre de ting, man gerne vil, medmindre man hviler sig i løbet af dagen.

Nogle oplever også psykiske reaktioner.

2

Maven

Mange oplever smerter i maven samt kvalme.

3

Blæren

Nogle vil opleve en irritabel blære og problemer med at tisse.

4

Tarme

Man kan opleve irritabel tyktarm, som kommer til udtryk ved oppustet mave og vekslende afføring.

5
© Shutterstock