Hvorfor kører briterne i venstre side af vejen?

Hvad er egentlig baggrunden for, at vi kører i netop den side af vejen, som vi gør, og hvorfor kører bl.a. briterne i den modsatte side af os andre?

Hvad er egentlig baggrunden for, at vi kører i netop den side af vejen, som vi gør, og hvorfor kører bl.a. briterne i den modsatte side af os andre?

Shutterstock

I virkeligheden er venstre nok den mest oprindelige side at færdes i, så englænderne har blot holdt fast i en tradition, der måske stammer helt fra oldtiden eller middelalderen.

I helt gamle dage var den største fare ved at færdes på vejen nemlig overfald, så derfor foretrak rejsende at gå eller ride i venstre side, dvs. sværdarm mod sværdarm. Skikken varede helt til den franske revolution sidst i 1700-tallet.

Indtil da havde den franske almue og senere de revolutionære regnet det for mest sikkert at gå i højre side af vejen for ikke at blive overrasket bagfra af adelens køretøjer, der holdt sig i venstre side eller midt på vejen. Da de revolutionære henrettede adelen og vandt magten i Frankrig, blev højrekørsel indført ved lov.

Under Napoleonskrigene blev højrekørsel spredt til det meste af Europa. Napoleons hovedfjende, England, var dog en undtagelse. Her holdt man fast i venstrekørsel, som blev ophøjet til lov i 1835.

Generelt var det kun de stater, der holdt stand mod Napoleon, som beholdt venstrekørsel. I dag kører briterne stadig i venstre side af vejen, og i mange af de britisk påvirkede Commonwealth-lande sværger man også til venstrekørsel.

Det gælder fx både Australien og New Zealand, der er ø-riger ligesom Storbritannien. Så her er der ingen problemer med at skifte kørebane ved grænserne.