Hvordan virker en peberspray?

Peberspray er forbudt nogle steder, men jeg har også læst, at den er helt uskadelig. Hvad består peberspray af, og hvordan virker den?

Peberspray er forbudt nogle steder, men jeg har også læst, at den er helt uskadelig. Hvad består peberspray af, og hvordan virker den?

Shutterstock

Peberspray er en såkaldt tåregas, der oprindeligt blev udviklet som forsvar mod store vilde dyr som bjørne og pumaer.

Men i modsætning til andre tåregasser såsom sennepsgas og klorgas har peberspray ingen blivende effekter.

Tåregasser har fået det samlende navn, fordi de får øjnene til at løbe i vand. Gasserne irriterer derudover slimhinderne i munden og næsen, påvirker vejrtrækningen og medfører fx svimmelhed.

Peberspray skiller sig ud fra de øvrige tåregasser pga. dens vigtigste ingrediens: chiliolie.

Peberspray er koncentreret krydderi

Den stærke spray er baseret på en olie kaldet Oleoresin Capsicum, der indeholder det aktive stof capsaicin.

Olien udtrækkes fra planter i paprikaslægten Capsicum, der tilhører den giftige natskyggefamilie.

Alle arter i Capsicum-slægten, fx cayenne og peberfrugter, indeholder ingredienserne til Oleoresin Capsicum, men til peberspray kommer olien oftest fra chilier med et højt capsaicinindhold.

Peberspray får navnet fra olie udvundet fra chilipeberplanter, som sætter kroppen i alarmberedskab.

© Shutterstock

1. Stærkt stof irriterer

Stoffet capsaicin, som gør chilier stærke, binder sig til nerver, som kommunikerer irritation og smerte. Det udløser smerter og hævelser.

© Shutterstock

2. Øjenlag bliver beskadiget

Yderst på hornhinden sidder et beskyttende lag kaldet epithelium. Capsaicinen i peberspray beskadiger laget, trænger videre ind i øjet og irriterer synet.

© Shutterstock

3. Slimhinder går i aktion

Slimhinderne i næsen, munden og lungerne udskiller slim for at fjerne irritationen. Derfor løber snottet fra næsen, ligesom det bliver sværere at trække vejret, mens hoste let opstår.

Chilierne bliver pulveriseret, og Oleoresin Capsicum-olien bliver trukket ud med et opløsningsmiddel, fx ætanol.

Olien bliver derefter opløst i vand og fyldes på trykflaske.

Hvis du får et skud peberspray, går kroppen i alarmberedskab, og huden, øjnene og slimhinderne begynder at svie.

I nogle lande er peberspray lovlig til personligt forsvar mod fx overfald eller indbrud. Det gælder dog ikke i fx Norden, hvor peberspray er forbudt.

Selvom peberspray er en tåregas, er den faktisk slet ikke en gas, men snarere en sky af mikroskopiske partikler, som er flydende – på samme måde som tåge faktisk er en sky af vanddråber.