Ufødt tvilling scanning

Kan mennesker have en ufødt tvilling i kroppen?

Jeg har læst, at en mand med voldsomme mavesmerter viste sig at have en ufødt tvilling i kroppen. Er det bare en skrøne, eller kan det virkelig være rigtigt?

Jeg har læst, at en mand med voldsomme mavesmerter viste sig at have en ufødt tvilling i kroppen. Er det bare en skrøne, eller kan det virkelig være rigtigt?

A.N. Gangopadhyay et al./A.N. Gangopadhyay et al.

Det kan godt lade sig gøre at bære på sin ufødte tvilling i kroppen. Syndromet kaldes på latin fetus in fetu, som direkte oversat betyder "foster i fosteret". Det er dog uhyre sjældent og forekommer formentlig kun i omkring ét ud af 500.000 tilfælde.

Syndromet opstår, når et befrugtet æg deler sig i to, hvilket normalt resulterer i enæggede tvillinger. Men i enkelte tilfælde omslutter det ene foster af ukendte årsager det andet og optager det i kroppen.

Fænomenet fetus un fetu opstår tidligt i fostertilstanden, når et befrugtet æg har delt sig i to.

Fosterstadie
© Shutterstock & Lotte Fredslund

1. Splittelse giver tvillinger

Når en ægcelle deler sig inden for de første 14 dage efter befrugtningen, bliver resultatet to æg, som indeholder identisk DNA. Under normale omstændigheder bliver de til enæggede tvillinger.

Fosterstadie
© Shutterstock & Lotte Fredslund

2. Det ene æg æder det andet

Af ukendte årsager går noget i sjældne tilfælde galt ved delingen af ægcellen. Det ene æg kommer til at omslutte det andet, og resultatet bliver, at den ene tvilling har optaget den anden i sin krop.

Foster
© Shutterstock & Lotte Fredslund

3. Skjult foster bliver parasit

I den efterfølgende graviditet får det omsluttede tvillingefoster næring fra værtstvillingen og lever dermed som parasit. Oftest stopper udviklingen af parasitten inden for graviditetens første tre måneder.

Det foster, som er blevet indfanget, lever herefter en tilværelse som en parasit, der får næring fra sin værtstvillings blod. Men som regel bukker parasitten under i løbet af graviditetens første tre måneder.

Typisk befinder parasittvillingen sig i maveredionen hos sin vært, nærmere bestemt bag bughinden, men den kan også sætte sig i fx hjernen eller brystkassen.

Fosteret stikker frem som en svulst

I ni ud af ti tilfælde bliver det uudviklede foster opdaget, inden værts­tvillingen er halvandet år gammel, fx fordi det kan ses som en svulst, eller fordi røntgenbilleder afslører det. I nogle tilfælde kan ultralydsundersøgelser allerede i graviditeten vise parasitten.

Ufødt tvillingefoster

En uudviklet tvilling i kroppen er oftest placeret i bughulen. Den kan have anlæg til lemmer (1) og organer (2), men har aldrig nogen hjerne.

© A.N. Gangopadhyay et al./A.N. Gangopadhyay et al.

Et fetus in fetu kan veje fra ganske få gram op til to kg, og det måler oftest mellem 3 og 25 centimeter i længden. Fosteret kan have skelet, hud, indre organer og måske også ansats til arme eller ben, men det er altid uden hjerne.