Mutationer giver flad pande eller stor næse

Forskerne er endelig ved at knække koden til ansigtets form. Ud fra en lille prøve af dna kan de fx afsløre, om dna’ets ejermand har en stor næsetip eller en spids hage.

Forskerne er endelig ved at knække koden til ansigtets form. Ud fra en lille prøve af dna kan de fx afsløre, om dna’ets ejermand har en stor næsetip eller en spids hage.

Paul Michael Hughes/ Guinness World Records

Den lille fordybning under næsen, snotranden, vidner om det puslespil, som finder sted i livmoderen, når ansigtet dannes – her samles alle de store træk i ansigtet.

Processen er ekstremt kompleks, og alligevel er den så præcis, at din næse fx kan få næsten præcis den samme form som din fars.

Først nu er forskerne begyndt at forstå, hvordan dine gener er med til at forme dit ansigt.

Tidligere var det kun muligt at se på nogle enkelte gener og sammenholde dem med nogle få udvalgte træk som fx bredden af munden eller afstanden mellem øjnene.

I dag kan forskerne analysere det komplette gensæt fra tusindvis af forsøgspersoner og sammenholde informationerne med nøjagtige 3D-skanninger af personernes ansigter.

I 2018 satte et hold amerikanske og belgiske forskere en ny standard inden for feltet.

De inddragede dna og 3D-billeder fra 2329 europæere og kiggede på, om der var nogle dna-sekvenser, som var forbundet med bestemte ansigtstræk.

De fandt først 38 sekvenser, som med høj sandsynlighed var knyttet til et eller flere ansigtstræk.

Derefter testede de resultatet på 1719 nye ansigter og reducerede tallet til 15 sekvenser.

© Claus Lunau

En ændring nær genet TBX15 giver en spids pande.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

© Claus Lunau

En ændring nær HOXD1 giver store læber.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

© Claus Lunau

En ændring i KCTD15 giver en stor næse.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

© Claus Lunau

En ændring nær DLX6 giver en spids hage.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

© Claus Lunau

En ændring nær RPS12 giver en flad pande.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

© Claus Lunau

En ændring i CASC17 giver en flad næse.

Rød: Mere fremskudt end gennemsnittet.
Blå: Mere tilbagetrukket end gennemsnittet.

De opdagede fx, at folk med dna-basen guanin på et bestemt sted nær genet KCTD15 havde en mere fremskudt næsetip end folk, der i stedet havde basen adenin på det samme sted i dna’et.

I alt syv af de 15 sekvenser var forbundet til næsens form, og det er forskerne godt tilfredse med.

Næsens form er svær at udlede fra kraniet, og derfor vil den nye opdagelse være en stor hjælp i kriminalsager, eller når vi vil rekonstruere fortidsmennesker.