I et forsøg udpegede Joy Milne parkinsonpatienter alene ved at lugte til deres T-shirts.

© Chris Watt

Næsen advarer os om sygdom

En britisk kvinde kan genkende parkinsonpatienter på lugten, og alle kan snuse sig frem til, om en person er syg eller rask. Det viser to nye forsøg. Nu vil forskere bruge vores lugt til at stille diagnoser.

Blot ved at lugte til 12 personers T-shirts har britiske Joy Milne udpeget, hvem af dem der led af parkinson.

Forsøget, der blev udført på University of Edinburgh, kom i stand, efter at Joy Milne havde bemærket, at hendes egen mand fik en særlig træ- og moskusagtig kropslugt, da han blev ramt af parkinson.

Syge mennesker lugter dårligt

Joy Milnes næse er usædvanligt skarp, men faktisk har alle mennesker en overraskende evne til at lugte sygdom. Det viser et forsøg på Karolinska Institutet i Sverige.

Her gav forskerne forsøgspersoner en indsprøjtning med et stof, som udløser en immunreaktion.

Da andre forsøgspersoner bagefter lugtede til de “syges” T-shirts, vurderede de deres svedlugt som kraftigere og dårligere end en kontrolgruppes.

Evnen til at lugte sygdom har sandsynligvis spillet en rolle for menneskets overlevelse, fordi den hjælper os med at undgå smittefare.

Elektronisk næse afslører 17 sygdomme

Forskere er nu begyndt at interessere sig for at bruge lugte til at stille diagnoser på en nem og hurtig måde.

Den israelske læge Hossam Haick har udviklet en elektronisk næse, der kan opfange og identificere det særlige “lugtfingeraftryk” fra 17 forskellige sygdomme.

Lægen Hossam Haick ånder på en af den elektroniske næses sensorer, der sender data til en computer.

© Technion-Israel Institute of Technology