Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Person i ABC-dragt undersøger området omkring forgiftningen af Sergej Skripel

Novichok - en af verdens farligste gifte

Novichok er en af verdens farligste gifte og som et spøgelse fra den kolde krig, hærger nervegiften stadig. Dyk ned i videnskaben bag det kemiske våben, som Ruslands fjender frygter.

Shutterstock

Hvad er novichok?

Novichok er en familie af nervegifte i flydende eller fast form.

Nogle af novichok-varianterne er såkaldt binære, dvs. de kan dannes ved at blande to mindre giftige substanser. Den egenskab stabiliserer og forlænger holdbarheden til op til 50 år, ifølge nogle af de afhoppede kemikere involveret i udviklingen af novichok.

Novichok er en af verdens farligste gifte. Den er ekstremt dødelig og begynder at virke på mellem 30 sekunder og to minutter.

Men hurtig behandling kan sikre overlevelse.

Hvornår blev novichok opfundet?

Novichok blev opfundet og udviklet i Sovjetunionen fra 1971-93. Navnet betyder nytilkommer på russisk.

I perioden var våbenkapløbet med USA på sit højeste og Sovjetunionens militærledere drømte om et nyt hemmeligt, kemisk våben, der:

  • Var umuligt at spore med NATOs datidige metoder.
  • Kunne trænge gennem beskyttelsesudstyr.
  • Var sikkert at håndtere.

I kølvandet på forgiftningen af en tidligere russisk spion og hans datter i Storbritannien nægtede en russisk FN-repræsentant, at Rusland har produceret eller undersøgt gift ”under titlen novichok”.

Novichok har dog som sagt en påstået holdbarhed på op til 50 år. Og hvis påstanden holder vand, kan russerne besidde et lager af novichok fra sovjettiden.

Det statslige russiske forskningsinsitut for kemi og teknologi i Moskva

Novichok blev udviklet hos det statslige forskningsinstitut for organisk kemi, GosNIIOKHT, i Moskva.

© YesSayYes/Wikimedia Commons

Siden 1990’erne har vestlige efterretningstjenester kendt til novichok og giftens kemiske sammensætning efter en russisk forsker overdrog en prøve på våbnet til den tyske efterretningstjeneste.

Siden har enkelte NATO-lande selv produceret det kemiske våben til testformål.

I 2016 producerede iranske forskere fem af de sovjetiske nervegifte og offentliggjorde deres analyser, så novichok nemmere kan spores i et potentielt offer.

Først i 2019 blev novichok føjet til C-våbenkonventionen – listen over forbudte kemiske våben.

Hvordan bliver novichok brugt?

Der eksisterer otte kendte varianter af novichok med nogenlunde samme egenskaber.

Fælles for alle novichok-varianterne er, at de kan slå ihjel, hvis giften sluges, inhaleres eller bare er i kontakt med huden.

Dosen og fx hvor novichok trænger ind har stor betydning for giftangrebets forløb.

Novichok menes desuden at kunne spredes i luften via fx missiler.

Aleksej Navalnyj går på gaden og taler dunder mod korruption i Rusland

Aleksej Navalnyj er en russisk politisk aktivist, der i 2020 blev forgiftet med novichok.

© Shutterstock

Novichok kræver nye ofre

I de senere år er antallet af novichok-angreb steget markant. Heldigvis er de fleste ofre enten blevet eksponeret for små mængder eller har fået behandling i tide, og er derfor sluppet med livet i behold.

  • 1995

    En russisk bankansat og hans sekretær dør, da novichok bliver påført hans telefon på kontoret.

  • 12. marts 2018

    Den afhoppede russiske oberst og dobbeltagent Sergej Skripal og hans datter bliver fundet forkrampede og ubevægelige på en bænk i Salisbury i Sydengland efter at have været i kontakt med novichok smurt på hjemmets hoveddør.

    Begge overlever.

  • 30. juni 2018

    Et par i Amesbury, 12 km fra Salisbury, bliver fire måneder senere forgiftet med novichok. De kommer i kontakt med novichok fra angrebet mod Skripal-familien, da de finder en parfumeflaske i en park.

    Kvinden sprøjter indholdet på håndleddet og dør, mens manden overlever.

  • 20. august 2020

    Den russiske oppositionsleder Alexei Navalnyi bliver forgiftet af novichok i en kop te før en flyrejse og må lægges i koma.

    Han overlever.

Hvordan virker novichok?

Nervegiften lammer det såkaldte parasympatiske nervesystem, der sender signaler fra hjernen til musklerne.

Sådan slår novichok ihjel

Normalt får et delikat samarbejde mellem signalstoffer og enzymer muskler til at spænde og slappe af. Men nervegift som novichok tipper balancen, så musklerne kortslutter.

Når kroppen bliver udsat for en dødelig dosis novichok, stopper nervernes evne til at udføre livsnødvendige opgaver.

En række skadesvirkninger sætter ind:

  • Kramper: Novichok skaber endeløse muskelspændinger
  • Kvælning: Vejrtrækningsmuskler stivner
  • Besvimelse: Manglende ilt lukker hjernen ned.
  • Lammelse: Novichok blokerer enzymer i at afslappe muskler

I mindre alvorlige tilfælde medfører novichok symptomer som fx opkast, hyperventilering, løbende næse og mund, sved og sløret syn.

Hvor farligt er novichok?

Alle nervegifte er såkaldte organofostater – en organisk fosforforbindelse – der oprindeligt er blevet brugt til udviklingen af pesticider.

Mange nervegifte er dog i tidens løb blevet skræddersyet til at dræbe pattedyr, som fx mennesker.

Video: Se hvordan kanin reagerer på nervegiften VX

ADVARSEL! Stærke billeder

Meget lidt er offentligt kendt om novichoks egenskaber, men angiveligt svarer en dødelig dosis af novichok-typen A-234 til eksponering for en koncentration på syv mikrogram – milliontedele af et gram – per kubikmeter luft i to minutter.

Den farligste flydende variant, A-230, er dødelig ved kontakt med vand i en koncentration på 1,9 til 3 mg/m3.

Omregnet betyder det, at:

  • 0,2 mg novichok A-234 er dødelig – svarende til 5000 dødelige doser i et gram
  • 0,1 mg novichok A-230 er dødelig – 10000 dødelige doser i et gram

Nervegift som novichok kan behandles med bl.a. atropin, et udbredt lægemiddel til fx behandling af hjertestop. Derudover er det vigtigt hurtigt at vaske nervegiften væk.

Den amerikanske hær destruerer sine miner med nervegift

I 2008 destruerede den amerikanske hær sin sidste kemiske landmine fyldt med nervegiften VX.

© U.S. Army Chemical Materials Agency

Hvilken nervegift er verdens farligste?

Novichok regnes som det mest giftige kemiske våben, der findes.

Novichok er udviklet på skuldrene af kemiske våben, der i sig selv er frygtindgydende.

  • 1936-1944: G-serien – Tabun, sarin og soman

    De første nervegifte – G-serien – blev udviklet i Tyskland før og under 2. Verdenskrig. De kan dræbe, lamme og medføre psykiske skader.

    Disse typer menes at være brugt af Saddam Hussein i giftgasangrebet mod den kurdiske by Halabja, der dræbte 5000

  • 1950’erne: V-serien – VR, VX, m.fl

    V-serien blev udviklet i England i 1950’erne.

    Halvbroren til den nordkoreanske diktator, Kim-Jong-Un, blev myrdet i en malaysisk lufthavn i 2017 med VX, der er ti gange så dødelig som sarin.

  • 1971-1993: A-serien – Novichok

    Novichok-nervegiftene er ifølge kemikerne bag fem-otte gange mere potente end VX, og i så fald teoretisk set verdens farligste nervegift.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul