Antistof, tænder, regenerere, vokse, tand, mus

Et særligt antistof får tænderne på mus og ildere til at vokse ud igen (th.). Snart skal det testes på mennesker.

© Katsu Takahashi/University of Tokyo

Nyt lægemiddel får tabte tænder til at gro ud igen

Et nyt stof får tænder til at gro frem igen hos mus. Virker det på mennesker, kan det betyde et farvel til proteser.

Når vi mennesker mister vores tænder som voksne, er den eneste udvej i dag at leve med en manglende tand – eller at få kunstige tænder i form af fx en protese.

Men nu har forskere fra universiteter i Kyoto og Fukui med succes fået mistede tænder til at vokse ud igen på mus.

Antistof stimulerer tandvæksten

Forskerne har fundet ud af, at et antistof får genet USAG-1 til at stimulere tandvækst i mus med en arvelig genfejl, der forhindrer dem i at udvikle alle tænder.

Og netop de genetiske årsager til, at nogle mennesker har for mange tænder, har forskerne undersøgt for at forsøge at regenerere tænder.

Samme systemer udvikler organer

Samspillet mellem to proteiner og signalstoffer styrer både væksten i flere organer og i tænderne. Det betyder, at stoffer, der påvirker det samspil, ofte undgås, fordi bivirkninger potentielt kan påvirke hele kroppen.

Forskerne indstillede derfor deres sigtekorn på genet USAG-1, som de vidste påvirkede udviklingen af tænder alene.

Gennem eksperimenter med flere såkaldte monoklonale antistoffer – en type, der også bruges mod fx cancer – fandt forskerne frem til et enkelt stof, der meget nøjagtigt styrer tandvækst.

Metoden virker indtil videre på både mus og ildere, hvis tænder er tættere på mennesker. Næste skridt er at teste stoffet på grise og hunde – og til sidst på mennesker.

På sigt kan stoffet måske betyde, at der ikke længere er behov for en tandproteste, når man mister en tand.