Shutterstock
Blodceller

Særlig metode kan afsløre årsagen til forhøjet blodtryk på bare 10 minutter

Det er en hyppig årsag til for tidlig død. Og nu har forskere opdaget et nyt våben mod den alvorlige tilstand.

Det kan øge risikoen for hjerte-, hjerne- og nyresygdomme og er en af de helt store årsager til tidlig død.

Mere end 1 milliard mennesker i verden har forhøjet blodtryk, som er en tilstand, hvor trykket i kroppens pulsårer sætter hjertet og kredsløbet under pres.

Nu beskriver forskere, hvordan de har løst et 60 år gammelt problem og fundet en særlig metode, der i løbet af bare 10 minutter kan afsløre en hyppig årsag til forhøjet blodtryk og dermed også kurere tilstanden. Undersøgelsen er udgivet i det anerkendte videnskabelige tidsskrift Nature Medicine.

Fedtrig skurk

Hovedrollen bag opdagelsen er et lille fedtholdigt hormon kaldet aldosteron, der pumper ud fra særlige hormonkirtler, kaldet binyrerne, og dikterer salt- og væskebalancen i kroppen. For meget af hormonet kan medføre for højt blodtryk, hvilket netop var tilfældet for de 128 personer, der deltog i undersøgelsen.

Overproduktionen af hormonet skyldes ofte små, godartede knuder i en af binyrerne, som ifølge undersøgelsen findes hos en ud af 20 af alle personer med forhøjet blodtryk.

Bliver aldrig opdaget

Knuderne kan let fjernes ved hjælp af et simpelt kirurgisk indgreb. Problemet er bare, at de små klumper er ekstremt svære at opdage.

"Indtil nu bliver 99% af tilfældene aldrig diagnosticerede, fordi undersøgelserne er besværlige," lyder det fra Morris Brown, som er professor ved Queen Mary University of London og en af forfatterne bag undersøgelsen i en pressemeddelelse.

Netop det problem har læger fra Queen Mary University of London nu fundet en løsning på.

© Claus Lunau

Sådan fungerer hjertet

Én stor forhindring

Et særligt molekyle kaldet metomidat ophober sig nemlig omkring de små knuder i binyrerne, som overproducerer hormonet aldosteron. Ved at sprøjte metomodat-molekylerne med et særligt radioaktivt sporstof og sprøjte den ind i patienterne få minutter før en CT-skanning, kunne forskerne se knuderne lyse op på billederne.

Sammen med en urintest var de derfor i stand til at udpege netop de patienter, der kunne kureres for deres høje blodtryk ved at fjerne hormonkirtlerne i et simpelt indgreb. Og det er en kæmpestor forbedring i forhold til de besværlige kateter-undersøgelser, der bliver brugt i øjeblikket.

En af de store forhindringer, før teknikken kan bredes ud, er imidlertid, at de radioaktive molekyler, der bruges til at opspore knuderne i kroppen, har en halveringstid på 20 minutter, hvilket betyder, at de skal bruges med det samme på stedet.

Men forskerne arbejder lige nu på nye forsøg, hvor det radioaktive sporstof har en halveringstid på to timer. Lykkes de, har metoden, ifølge forskerne, potentialet til at blive udrullet på langt flere hospitaler.