Ødelægger højfrekvente lyde hørelsen?

Høje lyde på mange decibel kan skade hørelsen og fx give tinnitus. Men hvordan med de højfrekvente lyde, som vi ikke kan høre – kan de også gøre skade?

Høje lyde på mange decibel kan skade hørelsen og fx give tinnitus. Men hvordan med de højfrekvente lyde, som vi ikke kan høre – kan de også gøre skade?

Shutterstock

Menneskets hørelse er langt fra den bedste i dyreriget. Flagermus kan fx høre såkaldte højfrekvente lyde, som er langt fra det menneskelige øres område.

Men kan disse højfrekvente lyde skade menneskets hørelse, selvom vi ikke kan høre dem?

Forskerne skelner mellem lydbølgernes frekvens og amplitude. Frekvensen måles i hertz (Hz) og afgør lydens højde forstået som bas (lav frekvens) eller diskant (høj frekvens), mens amplituden måles i decibel (dB) og afgør lydstyrken – fx en svag hvisken eller et højt brøl.

Sådan suser lydbølgerne gennem ørerne

/ 4

Ydre øre

Lydbølger (blå) går gennem luften i det ydre øres øregang, før de rammer trommehinden.

1

Hammer, ambolt og stigbøjle

Trommehinden omdanner lydbølgerne til mekaniske svingninger, og via mellemørets tre små knogler – hammeren, ambolten og stigbøjlen – bliver de overført til det indre øre.

2

Indre øre

Det indre øre er fyldt med væske, som leder lydbølgerne ind i sneglen. Her når de frem til nogle fine sansehår, der danner et nervesignal og giver hjernen besked om lyden.

3

Øreknogler

Øreknoglerne har inden da filtreret de højfrekvente lydbølger fra. Derfor kan ultralyd hverken høres eller skade sansehårene.

4
© Thinkstock & Shutterstock

Mens en høj lydstyrke kan være særdeles skadelig for hørelsen, så er der stort set ingen fare forbundet med ultralyd, som er lyde med en frekvens på over 20.000 Hz, hvilket er den typiske grænse for den menneskelige hørelse.

Højfrekvente lyde – eller ultralyd – skader ikke hørelsen.

Forklaringen ligger i den måde, som høresansen er indrettet på. Øreknoglerne i mellemøret fungerer som et filter, der sorterer de hidsigt svingende ultralyde fra, så de ikke kan nå at gøre skade på de fine sansehår, som registrerer lyde i det indre øre.