Insektgift rammer nerver.

Hvordan virker insektgift?

Vi bruger alskens kemikalier for at udrydde uønskede insekter, men bliver stofferne nedbrudt naturligt eller skader de dyrene i fødekæden?

Vi bruger alskens kemikalier for at udrydde uønskede insekter, men bliver stofferne nedbrudt naturligt eller skader de dyrene i fødekæden?

Shutterstock

Insektgift er en kategori af skadedyrsmidler, pesticider, som effektivt tager livet af insekter.

Nogle pesticider slår insektet ihjel ved kontakt med fx en sprøjtet overflade eller ved mikroskopiske dråber i luften, mens andre gifte optages af de planter, som insekterne æder.

Insektgifte opdeles efter, om de er organiske, dvs. kulstofholdige, eller uorganiske; fx er nikotin et organisk stof, som bliver produceret i naturen af planter, men kan også efterlignes kemisk og bruges som insektgift.

Hvilken gift er farligst og er den menneskeskabt? Find svaret her om verdens giftigste stoffer.

Nogle pesticider fungerer som nervegifte. Det gælder bl.a. DDT, som får insektets nerver til at brænde ud.

© Lotte Fredslund

Kanalen åbnes

Insektgiften DDT fungerer ved kunstigt at tvinge den såkaldte natrium-ionkanal i nerven til at åbne sig. Kanalen er normalt lukket, så længe nerven er i ro.

Nerve signalerer.
© Lotte Fredslund

Nerven fyrer

Når ionkanalen er åben, sender nerven via ionerne signaler videre til de omkringliggende nerver. Normalt vil ionkanalen lukke igen, når et signal er sendt afsted.

Nerve brænder ud.
© Lotte Fredslund

Insektet ristes

Giften DDT holder ionkanalen kunstigt åben. Først fortsætter nerven med at signalere, men til sidst brænder den sammen, så bien går i krampe og dør.

Nikotinens såkaldte neonikotinoider får insektet til at miste kontrollen over sine muskler, så det til sidst dør.

Gamle gifte bliver udfaset

Uorganiske gifte er baseret på andre stoffer som fx kviksølv, arsen eller kobber. Det gælder typisk de ældste insektgifte, som blev brugt fra slutningen af 1800-tallet op til omkring 2. verdenskrig. I dag er de uorganiske pesticider i vidt omfang blevet udfaset til fordel for de organiske.

En af de tidligste og mest effektive organiske insektgifte er dichlordiphenyltrichlorethan eller DDT, der fungerer som nervegift i stil med det kemiske våben sarin.

Insektgift spredes på mark.
© Shutterstock

Stoffet blev opdaget i 1874, men dets effektivitet mod insekter blev først erkendt i 1939.

Siden har det været afgørende for udryddelsen af malariamyggen i bl.a. Europa. Desværre nedbrydes DDT meget langsomt i naturen og ophobes i fedtvæv, så det på den måde spreder sig i fødekæden.

På et tidspunkt var DDT sågar ved at udrydde bl.a. vandrefalkene i Nordamerika og Vesteuropa. I dag er brugen af stoffet stærkt begrænset eller helt forbudt i det meste af verden.