Undervandsistap og dykker

Kan istapper også opstå under vandet?

I en naturudsendelse i tv har jeg set istapper, som åbenbart er dannet under vand. Men hvordan kan det overhovedet lade sig gøre?

I en naturudsendelse i tv har jeg set istapper, som åbenbart er dannet under vand. Men hvordan kan det overhovedet lade sig gøre?

US Antarctic Program

Undervandsistapper er lange rør af is, der som trærødder gror nedad mod havbunden fra undersiden af havisen i Arktis og Antarktis.

Istapperne har været kendt siden 1960’erne, men dannelsen af dem blev første gang filmet i 2011 af tv­-stationen BBC til serien Frozen Planet.

Istap fra havisen naar bunden

Den engelske tv-station BBC filmede i 2011, hvordan istapper fra havisen kunne nå helt ned på bunden og sprede et centimetertykt lag af is.

© BBC

Undervandsistapper kan kun dannes i havvand, som indeholder salt. Når vandet fryser, organiserer vandmolekylerne sig i et krystalgitter, som saltet ikke kan indgå i. I stedet bliver det efterladt i små hulrum i isen.

Istapper er flydende indeni

Vandet i hulrummene bliver ved med at være flydende, fordi den høje saltholdighed sænker frysepunktet, og da det meget salte vand også er tungt, siver det ned gennem sprækker i isen.

På undersiden møder de tynde og meget kolde vandstrømme det omgivende havvand, som har lavere saltindhold. Derfor fryser det til is omkring strømmene.

Istapper under havisen opstår, når almindeligt havvand fryser til is omkring tynde strømme af ekstra salt vand.

Kulden skiller salt fra vand
© Ken Ikeda Madsen

1. Kulden skiller salt fra vand

I polarområder kan luften nå ned på 20-40 minusgrader. Havvandets frysepunkt er på -2 °C, og derfor fryser overfladen til is. I processen udskilles saltet fra vandet og samles i hulrum i isen.

Hulrum bliver supersalte
© Ken Ikeda Madsen

2. Hulrum bliver supersalte

Koncentrationen af salt i hulrummene danner lommer af supersaltvand, som er flydende ved -10 °C og samtidig meget tungt. Derfor søger det ned mod undersiden af isen, hvor det løber ud i tynde strømme.

Havvand fryser til en istap
© Ken Ikeda Madsen

3. Havvand fryser til en istap

Fordi supersaltvandet er så koldt, fryser det almindelige vand omkring strømmen til en skal af is med saltvand indeni. Hvis istappen når ned til havbunden, fryser den bunddyr som søstjerner til døde.

Marinbiologen Dr. Andrew Thurber fra Oregon State University er en af de få dykkere, der har set en undervandsistap i virkeligheden. Han beskriver den som ”en kaktus blæst i glas og vendt på hovedet”.

Istapperne er utroligt skrøbelige og går i stykker ved den mindste berøring.