Vinduer og træer

Gennemsigtigt træ er det grønne alternativ til glas

Amerikanske forskere kan nu lave gennemsigtigt træ på en bæredygtig måde. Materialet isolerer bedre end almindelige glasvinduer.

Amerikanske forskere kan nu lave gennemsigtigt træ på en bæredygtig måde. Materialet isolerer bedre end almindelige glasvinduer.

Shutterstock

Det er svært at forestille sig et moderne hus uden glasvinduer. Det lyder i hvert fald både mørkt og trist.

Men glasvinduer har en stor ulempe: de er ikke specielt gode til at isolere og derfor dyre i energiregnskabet.

Nu har forskere fra University of Maryland måske løst problemet. De har nemlig eksperimenteret med at gøre træ gennemsigtigt - og nu kan de endda gøre det på en effektiv og miljørigtig måde.

Træets celler suger lyset

Normalt kan lys ikke trænge gennem træ. Det skyldes stofferne lignin og cellulose i træets celler.

Gennemsigtigt blad

Et blad under mikroskop. Forskerne afbleger træets celler med brintoverilte og UV-lys, så stoffet lignin ikke absorberer lys.

© Shutterstock

Lignin indeholder lysabsorberende atomer – også kaldet kromoforer – som får træet til at se brunt ud.

Desuden består træets fibre primært af cellulose, der hænger sammen i hule cylindre. Når lys rammer luften inde i cylindrene bliver det spredt, og det gør træet mindre gennemsigtigt.

Men forskerne fra Maryland fandt en enkel løsning.

Brinteroverilte, UV-lys og harpiks gør træet gennemsigtigt

Ved at smøre brinteroverilte ud over et tyndt lag balsatræ og belyse det med UV-lys i en time kunne de påvirke ligninens kromoforer, så de ikke længere absorberede lys.

Resultatet var afbleget og kridhvidt træ - som et stykke papir i printeren.

Hvidt papir er dog ikke gennemsigtigt, fordi de hule cellulose-fibre stadig spreder lys. Men ved at fylde fibrene ud med harpiks kunne forskerne reducere spredningen, så lyset bevæger sig mere direkte gennem træet.

På den måde var de i stand til at danne et lag træ med en gennemsigtighed på omkring 90%.

Derfor vil materialet i første omgang fungere bedst som erstatning for slørede vinduer eller andre flader, hvor lysindfald gavner en bygning.

Ny metode er mere effektiv og miljøvenlig

Forskerne fra Maryland er ikke de første til at lave gennemsigtigt træ. Men tidligere metoder har løst lignin-problemet ved at fjerne stoffet helt og erstatte det med harpiks.

Den proces er besværlig, langsom og involverer forurenende kemikalier.

Næste skridt er at sætte materialet i produktion, og der er allerede flere firmaer på sagen.