Skaldyr sikrer fremtidens energi

Kiselalger og resterne af døde skaldyr findes i overflod, og fremover kan de måske bruges til at generere bæredygtig elektricitet.

Kiselalger og resterne af døde skaldyr findes i overflod, og fremover kan de måske bruges til at generere bæredygtig elektricitet.

Shutterstock

Vores strande bugner med skaller fra fx krabber, rejer og hummere. Det gør havet også.

Og nu har et hold koreanske forskere fundet en genial måde at genbruge skallerne til at producere elektricitet.

Skaldyrs skaller indeholder en såkaldt biopolymer – altså et sammensat organisk materiale ligesom proteiner eller DNA – ved navn chitosan.

Og med det har forskerne bygget en generator, der laver bevægelsesenergi om til elektrisk energi.

Helt specifikt har de bygget en triboelektrisk nanogenerator.

Høster energi fra mennesker

Selvom jagten er gået ind på nye bæredygtige energikilder, er det værd at huske, at der findes uudnyttet energi overalt omkring os.

Energi fra vores kroppes bevægelser går for det meste til spilde, og det er her, den triboelektriske generator kommer ind i billedet.

Nanogeneratoren udnytter den såkaldte triboelektriske effekt, du måske kender som statisk elektricitet, der fx opstår, hvis du gnider en ballon mod håret.

Generatoren bruger med andre ord friktion mellem forskellige materialer til at skabe elektricitet.

Den nye nanogenerator er udformet som et plaster med flere lag film af chitosan og er optimeret med organisk materiale fra kiselalger, som øger filmens evne til at holde på elektrisk spænding.

Når plasteret sidder på en menneskekrop i bevægelse, opstår der friktion mellem lagene og dermed også elektricitet.

Miljøvenligt materiale i stor skala

Og der er flere gode grunde til at skabe en sådan generator af døde dyr.

Da generatoren består af organisk materiale fra skaller og alger, er den venlig ved menneskekroppen. Derfor er den fx oplagt til brug i medicinske sensorer og andre enheder, som sidder direkte på huden.

Forskerne demonstrerede prototyper, som sad direkte på huden og var i stand til at holde sensorer og smart-ure igang.

For det andet findes skaldyr og kiselalger i gigantisk skala i naturen.

Derfor er de billige at høste i stor stil, og det betyder, at generatorerne kan masseproduceres på en økonomisk forsvarlig måde.

Og så er de bionedbrydelige.