Spionfly over­våger gigantiske storme

Kæmpestorme og kemikalier er gift for ozonlaget. Derfor har NASA sendt et ombygget U-2-spionfly på vingerne for at undersøge, om klima­ændringer er ved at ødelægge ozonlaget over USA.

NASA

Kæmpestorme kan skabe nye huller i ozonlaget, advarer forskere fra NASA.

De har en teori om, at de store storme trækker luftforurening og vanddamp op i over 14 kilometers højde, hvor begge dele truer med at nedbryde den ozon, som beskytter os mod farlig uv-stråling fra Solen.

Nu vil forskerne undersøge teorien ved hjælp af et ombygget U-2-spionfly, som kan nå de nødvendige højder.

Varmere klima giver kæmpestorme

Grænsen på 14 kilometer kaldes også for tropopausen, og tidligere har meteorologerne regnet med, at der kun var ganske få storme, som var store nok til at nå så højt op.

Derfor er de ikke blevet tillagt den store betydning for ozonlaget. Men kæmpestormene, som meteorologerne har døbt “overshoots”, har nu vist sig at være langt mere almindelige.

Og det varmere klima betyder, at der bliver flere af dem. Nye undersøgelser viser, at der er op mod 45.000 hvert år – alene over USA.

Tidligere spionfly skal undersøge ozonlaget

NASA’s ombyggede spionfly kan samle prøver fra atmosfæren i over 20 kilometers højde. Forureningen med klorforbindelserne (gul pil) krydser tropopausen (stiplede linje) i 14 kilometers højde og rejser videre op i ozonlaget (turkis sky).

Når en storm bringer vanddamp og kemikalier op i ozonlaget, kan sollyset her fremkalde kemiske reaktioner, som nedbryder kemikalierne til mindre bestanddele.

Blandt andet kan grundstoffet klor blive frigjort, og det er den rene gift for ozonlaget. Et enkelt kloratom kan sætte gang i en ond cirkel, hvor det nedbryder det ene ozonmolekyle efter det andet.

Et ozonmolekyle er sammensat af tre iltatomer, og kort fortalt stjæler kloratomet et af dem, så der bare bliver et almindeligt iltmolekyle tilbage, som består af to iltatomer. Men kloratomet holder ikke fast i sit iltatom ret længe.

Ved mødet med et frit iltatom afgiver kloratomet sit iltatom igen og er nu parat til at angribe endnu et ozonmolekyle. På den måde kan et enkelt kloratom ødelægge titusinder af ozonmolekyler.

Klor er ren gift for ozonlaget

1 / 4

undefined

1234

Forskerne frygter, at store storme trækker forurening med klorforbindelser op i 14 kilometers højde, hvor de sætter gang i en ond cirkel, som nedbryder ozonlaget.

© Shutterstock

Spionflyet kan nå helt op i 20 kilometers højde og er derfor ideelt til at overvåge atmosfærens øvre lag.

I de kommende år skal flyet opsøge kæmpestormene og tage prøver af luften for at undersøge indholdet af vanddamp og kemikalier. Samtidig skal temperaturen måles.

Ifølge NASA-forskernes teori kan de kemiske reaktioner over tropopausen blive fremskyndet ved højere temperaturer. På den måde kan det varmere klima true ozonlaget på flere fronter samtidig.

Læs også:

Klima
Klimaforandringer

Skrækscenarie: Kloden bliver fem grader varmere

10 minutter
Klimaforandringer

Skovbrande er en rygende bombe under CO2-regnskabet

4 minutter
Klimaforandringer

Ny rapport: London og Bangkok kæmper med vandmasser i 2050

5 minutter
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!