Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Turboalger sætter fart under fremtidens biobrændsel

Kinesiske forskere har lært at sætte turbo på algers fotosyntese, så de vokser hurtigere og laver mere biomasse – som kan bruges til bæredygtigt brændstof.

Shutterstock

Alger er små kraftværker. Gennem fotosyntese omdanner de konstant Solens lys, luftens CO2 og havets vand til ilt og kemisk energi i form af biomaterialer som proteiner og lipider, dvs. olier og fedtstoffer.

Nu har kinesiske forskere formået at sætte turbo på på fotosyntesen, så algerne vokser endnu hurtigere og producerer mere biomateriale.

Fordelen er, at de fede lipid-molekyler kan bruges til produktion af biobrændsel, hvilket gør algerne til en potentiel superkilde til fremtidens brændstof.

Hidtidige forsøg på at sætte biomasse-produktionen op i kadence har imidlertid haft det svært. Det skyldes blandt andet, at algerne er meget selektive, når det kommer til at vælge hvilke af sollysets bølgelængder, de faktisk gider arbejde med.

Det er netop her, de kinesiske forskere har sat ind.

Syntetisk materiale hjælper algerne med at slikke sol

Forskerne udså sig den almindelige ferskvandsalge Chlorella pyrenoidosa og gik i gang med at forsøge at påvirke dens evne til at opfange forskellige bølgelængder af lys.

Algen blev påført varierende mængder af et syntetisk lysfølsomt materiale ved navn poly(boron-dipyrromethen-co-fluoren), forkortet PBF, som kan stimulere algens fotosyntese ved at gøre andre dele af sollysets spektrum tilgængelige for planten.

Det samme eksperiment blev udført på den lille urteagtige plante Arabidopsis thaliana, også kendt som Almindelig gåsemad, hvor man holdt væksteffekten op mod varierende doser af PBF.

Resultaterne var slående.

Mindre doser af lysfølsomme syntetiske materialer kan stimulere fotosyntesen i planter – her Almindelig gåsemad – mens store doser faktisk hæmmer væksten. Mængden af lysfølsomme materialer er øget fra venstre mod højre og når sin største effekt i det midterste billede.

© X. Zhou / Chinese Academy of Sciences

Voksede 110 procent hurtigere

Algerne i forsøget voksede 110 procent hurtigere end normalt. Der blev også målt større mængder ATP, der er det transportstof, som planterne bruger til at binde sukkermolekyler sammen med, når de vokser. Derudover blev der registreret mere protein og flere lipider, som kan bruges til biobrændsel.

Noget lignende skete for Almindelig gåsemad: Ved mindre doser voksede den lille plante væsentligt hurtigere blomstrede en hel uge tidligere end normalt.

Læs også:

Kinesiske ingeniører kigger på solceller
Klimaforandringer

Kina vil være CO2-neutral i 2060 – kan det lade sig gøre?

7 minutter
Klimaforandringer

Magnetisk svamp slår verdensrekord i at suge CO2 fra luften

3 minutter
Vandmangel
Klimaforandringer

Hvad er global opvarmning og hvad er konsekvenserne?

6 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul