Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Forskere fremstiller klipklapper af alger

Amerikanske forskere har udviklet et algebaseret, bionedbrydeligt materiale. Det kan bruges i sko og klipklapper, som udgør et overraskende stort miljøproblem

Stephen Mayfield/UC San Diego

Forskere fra University of California San Diego har udviklet et polyuretanskum, som primært består af olie fra alger, og som er af så høj kvalitet, at det kan bruges til at lave sko af kommerciel kvalitet.

Det nye bionedbrydelige materiale vil kunne bruges til at lave mellemsåler – altså den bløde sål mellem inder- og ydersålen i en sko – og til at producere klipklapper.

Klipklapperne er skabt i et samarbejde mellem professorer og kandidatstuderende på University of California San Diego og green-tech-firmaet Algenesis, der bl.a. udvikler og producerer bæredygtigt fodtøj og surfboards.

© Stephen Mayfield/UC San Diego

Klipklapper lyder måske som et snævert produkt at bruge så meget energi på, men ifølge forskerne er det faktisk verdens mest populære form for fodtøj og udgør en væsentlig del af det plastikaffald, der flyder rundt i verdenshavene.

Algeolie erstatter petroleum

Det efterlignede materiale, polyuretan, er en smidig form for plastik-polymer eller skum, som bruges i ekstremt mange forskellige industriprodukter i dag: alt fra madrasser og isolering til maling og rulleskøjtehjul. Ligesom andre typer plastik er polyuretan ikke bionedbrydelig.

Derfor har forskerne fra Californien over en årrække eksperimenteret med polyuretan ved at erstatte de traditionelle kemiske byggesten – som for det meste stammer fra petroleum – med mere bionedbrydelige alternativer.

Hør professor og surfer Stephen Mayfield fra UC San Diego beskrive opfindelsen:

Byggestenene i det nye polyuretanskum – monomererne – kommer fra algeolie, hvilket betyder, at det nedbrydes langt bedre end oliebaseret plastik. Faktisk er alge-klipklapperne nedbrudt på bare 16 uger, mens plastik-pendanten tager flere hundrede år.

Udover at være bionedbrydeligt og ugiftigt har algematerialet også den fordel, at algerne kan vokse hurtigt i vand, som alligevel ikke kan drikkes og som findes i områder, der ikke er egnet til landbrug. Materialet kan med andre ord produceres med langt mindre belastning af miljøet end plastikmaterialer i dag.

13 milliarder tons plastik er på vej ud i naturen

I løbet af de sidste 50 år har menneskeheden produceret over seks milliarder tons plastikaffald. Heraf er kun 9% blevet genbrugt, mens 12% er blevet brændt og hele 79% er havnet i deponering eller i naturen. Hvis klodens overforbrug af plastik ikke løses, vil der ophobe sig 13 milliarder tons plastik i naturen inden 2050.

Et af de bedste bud på at løse problemet er at udvikle alternative materialer, som kan erstatte plastik på en bæredygtig måde.

Biologiprofessor Stephen Mayfield, en af hovedmændene bag opfindelsen, sammenfatter målet klart og præcist: “Et materiales levetid bør svare til produktets levetid. Vi har ikke brug for et materiale, der holder i 500 år til et produkt, som du kun bruger i et år eller to.”

Læs også:

Miljø

Gammel plastik fylder kloden

0 minutter
Miljø

Studerende opfinder nedbrydelig plastik lavet af døde fisk

3 minutter
Miljø

Hvor farlig er mikroplastik?

3 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul