Emanuele Biggi
Snyltekøllen er en svamp, der gror ud af sin vært.

Parasitternes 5 største helte

Halvdelen af Jordens arter er parasitter. De suger livet ud af andre organismer, men deres makabre levevis beskytter de svage og tryner de stærke.

Blodikte opruster immunforsvaret

Blodikter suger sig fast i menneskers blodkar og forårsager bl.a. diarré, blod i urinen og leverskader.

Men ikterne beskytter ofrene mod en endnu værre sygdom. De udskiller stoffer, der får offerets immunforsvar til at bekæmpe malaria.

David Scharf/Science Photo Library

Myre forsvarer sin værts territorie

Myren Megalomyrmex invaderer andre myrers kolonier og snylter på deres forråd.

Men skurken er det bedste af to onder. Den hjælper sine ofre med at beskytte kolonien mod langt mere aggressive myrer.

Anders Illum

Svamp kastrerer svamp

Snyltekøllen, en parasitisk svamp, gror inde i myrer, indtil dens såkaldte frugtlegeme bryder ud for at sprede svampens sporer.

Men frugtlegemet bliver ofte ødelagt af en anden parasitisk svamp, som forhindrer sporerne i at sprede sig til nye ofre.

Emanuele Biggi

Hårorm skaffer mad til truet fisk

Den japanske fjeldørred, en truet fiskeart, lever hovedsageligt af græshopper, og den kan takke en parasitisk hårorm for at levere en stor del af maden.

Ormen lever inde i græshopperne og manipulerer dem til at søge mod vandet.

Paul Lenhart

Bændelorme oplærer immunceller

Immunforsvaret kan gå til angreb på vores egen krop og dermed forårsage fx allergi eller sukkersyge. Men bændelorme kan forhindre det.

De træner immunsystemet, så det bedre kan skelne kroppens celler fra fremmede organismer.