Arsenik holder liv i giftig sø

1. september 2009

I en ekstremt ugæstfri sø i Californiens Death Valley lever nogle hårdhudede bakterier i bedste velgående. De ernærer sig af den arsenik, der findes naturligt i søen. Searles Lake, som søen hedder, indeholder 0,3 pct. arsenik og hele 30 pct. salt. Jo højere saltindhold, des mere energi kræver det for mikroorganismer at pumpe saltet ud af kroppen, og i andre søer bruger bakterier svovlforbindelser til at effektivisere deres stofskifte. Men i Searles Lake er svovlforbindelser slet ikke effektive nok. Her holder arsenikken bakteriernes stofskifte i gang, og faktisk ville den californiske ørkensø være fuldstændig død, hvis ikke den var fuld af gift.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.