Syge alger skaber regnvejr

Vejret bliver vådere og koldere, når store algekolonier bliver ramt af virus. Nu ved forskere hvorfor.

Shutterstock

Den lokale vejrudsigt er afhængig af mikroskopiske alger i havet, der kaldes fytoplankton. Det har israelske forskere vist med computermodeller over, hvad der sker, når alger af arten Emiliania huxleyi bliver inficeret med virus.

Algerne kan blive så talrige og danne så tætte formationer, at de kan ses fra rummet. Ofte bliver de imidlertid inficeret med en virus kaldet EhV, som får dem til at gå i små stykker.

Alger kan danne så store og tætte bestande, at de kan ses fra rummet – her syd for England.

© Steve Groom/Plymouth Marine Laboratory, shutterstock & Ken ikeda

Algernes skal består af små plader af kalciumkarbonat, som kaldes kokkolitter.

De er kun cirka 0,002 mm i diameter, dvs. de er mindre end en tiendedel af diameteren på et hår, og de stiger derfor hurtigt til vejrs. Højere oppe fungerer kokkolitter som aerosoler, de korn, som vandmolekyler samler sig om, når de danner skyer.

Virusangreb giver skyer på himlen

1 / 3

undefined

123

Brudstykker af døde alger er så lette, at de stiger til vejrs og danner skyer, som giver regn og skygger for solen.

Forskerne lagde informationer om kokkolitternes form og struktur ind i en computermodel, der viste, at den luftige struktur får dem til at opføre sig som små faldskærme, der bliver løftet op af luftstrømme og holder sig meget længere tid i luften end forventet.

Modellen viste også, at der blev frigivet hele fire gange så mange kokkolitter til luften, som forskerne ellers havde forventet.

Læs også:

Orkan

Er en ny kategori for orkaner nødvendig?

0 minutter
Sådan undgår du hedeslag
Vejret

5 tip til at undgå hedeslag

3 minutter
Miljø

Her er verdens 10 mest forurenede steder

1 minut
Mest populære

Log ind

Fejl: Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
VisSkjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!