Derfor kan lava størkne i stående formationer

Søjleformationerne er dannet af magma, der er trængt op fra Jordens indre. Vind og vejr og bløde bjergarter klarer resten over nogle millioner år.

Søjleformationerne er dannet af magma, der er trængt op fra Jordens indre. Vind og vejr og bløde bjergarter klarer resten over nogle millioner år.

Shutterstock

I vandkanten på den lille, ubeboede ø Isle of Staffa i Skotland tårner søjler af størknet lava sig i vejret.

Selvom de sirlige formationer af såkaldt søjlebasalt ser kunstige ud, er de resultatet af en helt naturlig proces kaldet intrusion.

Ordet intrusion stammer fra det engelske ord intruder – en indtrængende.

På Isle of Staffa er søjlerne opstået for cirka 60 millioner år siden, da en undersøisk vulkan gik i udbrud.

Flydende magma trængte op i de eksisterende klipper af sandsten og den bløde bjergart gnejs.

Det eksisterende grundfjeld var mere end 400-1200 millioner år gammelt, og den ældre klippe var mere porøs og lettere at erodere end de friske basaltiske intrusioner.

Søjler af størknet lava står tilbage, efter at det omgivende klippefjeld med tiden er eroderet bort.

© Shutterstock

Over yderligere millioner af år nedbrød vind og vejr de blødere bjergarter, så der til sidst kun var intrusionerne, altså lavaen, tilbage.

I dag er søjlerne et yndet turistmål, og Isle of Staffa er et fredet naturområde.