Vulkaner – Hawaii drukner i lava
Hawaii

Vulkanen Kilauea har siden maj pumpet 250 millioner kubikmeter lava ud over øen.

Hawaii drukner i lava

32 kvadratkilometer land dækket, og 700 huse ødelagt. Siden maj i år har vulkanen Kilauea pumpet lava ud over Hawaii. Den glohede masse har været undervejs i over 100 millioner år, og trods ødelæggelserne er den livsvigtig for øgruppen.

25. september 2018 af Christian Juul

Magma rejser i 100 millioner år

© Mike Mezeul II/Ritzau Scanpix

En flod af omkring 1000 grader varm lava strømmer fra vulkanen Kilauea på Hawaii. En del af den glohede stenmasse har været 3000 kilometer og 100 millioner år undervejs fra grænsen mellem Jordens såkaldte kappe og kerne.

Helvede gemmer sig under havet

© Doug Perrine/Nature Picture Library

Sammenstødet mellem havbund og kontinentalplader driver hovedparten af klodens vulkaner – men ikke Hawaiis. De bliver fodret af en enorm søjle af magma – over 300 kilometer i diameter – midt under Stillehavet.

Vulkaner fodrer dyrene

© David B. Fleetham/SeaPics.com

Hawaiis vulkaner giver liv til tusinder af arter i havet omkring øerne. Magmaen indeholder næringsstoffer, fx jern, som er vigtige for organismernes overlevelse, og udbruddene ændrer vandets temperatur, så vandlag og næring blandes rundt.

Lava bygger øer fra bunden

© Justinreznick/Getty Images

Øerne er bygget af lava, der over millioner af år er lækket fra havbunden. Den ældste af øerne brød havets overflade for omkring fem millioner år siden. Med tiden vil vulkanerne dø, og øerne synke i havet – men nye vulkanøer vil opstå i deres sted.

Vulkanøer får beboere

© Darlyne Murawski/Ritzau Scanpix

3800 kilometer fra fastlandet. Hawaiis øer har siden deres fødsel været blandt klodens mest isolerede. Alligevel bugner de af liv. Nogle dyr drev dertil på flåder af vegetation, mens andre, som fx fedtedderkopperne, blev båret over havet af vinden.

Hawaii vokser stadig

© L.E. Baskow/LeftEyeImages/Sipa USA/Ritzau Scanpix

Den 3. maj 2018 gik vulkanen Kilauea i udbrud. I de efterfølgende måneder strømmede lavaen ud over Hawaiis største ø og dækkede 32 kvadratkilometer af øen. Men den skabte også nyt land – i løbet af juli var øen vokset med 2,8 kvadratkilometer.

Vulkan er port til universet

© Babak Tafreshi/SPL

Astronomerne strømmer til toppen af den udslukte vulkan Mauna Kea, 4205 meter over havet. Vulkanens højde og øernes fjerne beliggenhed gør stedet ideelt til observatorier som Keck-teleskoperne, der bl.a. tager billeder af unge galakser.

Oplev Hawaii med Illustreret Videnskab

Tag med os til øgruppen, der forbinder Jordens glohede indre med universets galakser.

Sammen flyver vi i helikopter over Kilaueas lavastrømme, kigger på stjerner fra toppen af Mauna Kea og besøger verdens største solteleskop, DKIST.

Vi får også selskab af astronomer, fotografer og andre fagfolk, der gør os klogere på øerne, dyrelivet og stjernehimlen.

HAWAII – Tag med os på den ultimative rejse

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.