Hunga Tonga-Hunga Ha’apai udbrud

Hvor langt væk kan vulkanudbrud høres?

Da vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha’apai eksploderede i januar 2022, kunne braget angiveligt høres helt i Alaska. Kan det passe?

Da vulkanen Hunga Tonga-Hunga Ha’apai eksploderede i januar 2022, kunne braget angiveligt høres helt i Alaska. Kan det passe?

UPI/Alamy

Vulkanudbrud kan være så voldsomme, at de skaber en kraftig trykbølge, der breder sig ud gennem atmosfæren og kan høres flere tusind kilometer væk.

Det skete den 15. januar 2022, da den polynesiske vulkanø Hunga Tonga-Hunga Ha’apai gik i udbrud med et brag, der blev registreret helt i Anchorage og Fairbanks i Alaska, cirka 9000 km væk.

Vidner fra øen Tonga sammenlignede de gigantiske, eksplosionslignende lyde med bomber, der blev detoneret.

Trykbølger breder sig fra vulkanen

Lyd er trykbølger, der bevæger sig gennem luften, og satellitvideoer viser, hvordan trykbølgen fra Hunga Tonga-Hunga Ha’apai bredte sig gennem atmosfæren.

Vulkanudbrud, Tonga-Hunga

Satellitvideoer viser, hvordan trykbølgen breder sig i alle retninger, mens vulkanen pumper en udbrudssøjle af gas og aske mod himlen.

© Japan Meteorological Agency

Da bølgerne ankom til Alaska, kunne lyden høres som en dyb rumlen. Målinger fra Alaska Volcano Observatory bekræftede, at lyden stammede fra vulkanen, da den dybe rumlen indtraf på samme tidspunkt, som måleinstrumenterne registrerede trykbølgen.

Forskere fra NASA anslår, at udbruddets styrke svarede til 10 megatons TNT – eller det samme som 500 Hiroshima-atombomber. Ifølge andre forskere var udbruddet den mest højlydte begivenhed på planeten i de seneste 100 år.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apais voldsomme eksplosion kan skyldes et mindre udbrud den 14. januar 2022. Det meste af den 1800 m høje vulkan ligger under havoverfladen, og udbruddet tillod formentlig store mængder havvand at strømme ind i vulkanen. Her blev vandet omdannet til damp, hvilket øgede trykket kraftigt og førte til den voldsomme eksplosion dagen efter.