Regnvejr udløser vulkanudbrud

Geologer har fundet en klar sammenhæng mellem voldsomme regnskyl og vulkanudbrud på Hawaii. Opdagelsen betyder, at vi kan vente flere udbrud på grund af klimaforandringerne.

Geologer har fundet en klar sammenhæng mellem voldsomme regnskyl og vulkanudbrud på Hawaii. Opdagelsen betyder, at vi kan vente flere udbrud på grund af klimaforandringerne.

Shutterstock

Den globale opvarmning giver os vildere vejr i form af længere tørkeperioder, flere orkaner og voldsomme regnskyl.

Nu tyder ny forskning på, at klimaforandringerne også sætter gang i geologiske processer, som kan udløse vulkanudbrud.

Forskere fra University of Miami i USA har opdaget, at udbrud fra vulkanen Kilauea i Hawaii er forbundet med usædvanlig kraftige regnskyl, som mætter undergrunden med vand, så det såkaldte grundvandsspejl stiger.

Gigantisk udbrud ledte forskerne på sporet

Det øger trykket på vulkanens magmakammer, så vulkanen går i udbrud.

Forskerne kom på sporet af mekanismen, da de søgte efter årsagen til et stort udbrud fra Kilauea i april 2018, som fortsatte i flere måneder.

Kraftig regn kan få vulkanen Kilauea på Hawaii til at gå i udbrud, viser ny forskning. Regnen hæver grundvandsspejlet, så trykket på vulkanens magmakammer stiger. I 2018 udløste mekanismen et udbrud, som varede i flere måneder.

© Shutterstock

Kraftig regn hæver grundvandet

Regnsæsonen på Hawaii varer fra november til marts. Nogle år falder der ekstraordinært meget regn, og det får grundvandsspejlet i undergrunden til at stige.

© Shutterstock

Trykket blæser proppen af vulkanen

Det hævede grundvand øger trykket på magmakammeret. Trykket presser lava ud gennem underjordiske kanaler. Den størknede lava blæses ud, og vulkanen går i udbrud.

En gennemgang af meteorologiske data viste, at Hawaii i netop 2018 var udsat for ekstra meget nedbør i årets første tre måneder, hvor der faldt 2,25 meter regn – over dobbelt så meget som de normale 0,9 meter.

Regnen har ifølge forskerne øget trykket på magmakammeret, så det blev højere, end det har været de foregående 50 år.

Klimaændringer fører til flere udbrud

Samtidig har regnvandet skabt sprækker i vulkanens størknede lava, som ellers virker som en prop, der holder udbrud tilbage.

For at undersøge, om kraftige regnskyl generelt har styret rytmen i Kilaueas udbrud, granskede forskerne historiske data helt tilbage til 1790.

I april 2018 gik vulkanen Kilauea på Hawaii i et voldsomt udbrud, som blev udløst af unormalt meget regn i årets første måneder.

© Shutterstock

Det viste sig, at 60 procent af vulkanens udbrud i perioden på de 230 år har fundet sted i løbet af regnsæsonen.

Især er et kraftigt udbrud i maj 1924 med stor sandsynlighed blevet udløst af ekstremt voldsomme regnskyl samme år, mener forskerne.

Den nye opdagelse betyder, at vi generelt kan vente flere vulkanudbrud som følge af klimaændringerne, og at regnskyl fremover bør indgå i geologernes risikoberegninger over vulkanudbrud.