Forskere fra Columbia Universty i New York har for første gang lavet en muskel, der virker som en menneskelig muskel ved både at kunne skubbe, trække, vride, bøje og løfte.

Derudover har musklen også umenneskelige evner, da den er i stand til at løfte tusind gange sin egen vægt.

Musklen er lavet af en silikonegummi., som er både stærkt, elastisk, billigt og miljøvenligt.

Virker ved kun 8 volt

Efter at være blevet printet i den ønskede form tilførte forskerne en tynd ledning, som blot tilfører musklen otte volts strøm.

Men den lave strøm er rigeligt til at få musklen til at trække sig sammen, så det virker som en naturlig muskel.

Musklen slapper af uden strøm (tv.), og udvider sig, når den får tilført strøm (th.).

© Aslan Miriyev/Columbia Engineering

Opdagelsen er et stort skridt i retning af at kunne lave såkaldt “bløde robotter”, som ikke består af fx metal eller plastik, som vi primært kender dem.

En af forskerne bag den kunstige muskel, professor Hod Lipson, er begejstret, fordi bløde robotter – og deres kunstige, bløde muskel – er i stand til at gengive naturlige bevægelser.

Og dermed er vi tættere på, at robotter kan varetager nye former for opgaver i for eksempel sundhedssystemet.

Kunstig intelligens skal til

Forskerne vil arbejde videre med at forbedre musklen ved fx at gøre musklens responstid hurtigere og på længere sigt, vil de koble en kunstig intelligens til kredsløbet, som skal lære at kontrollere musklen.