Shutterstock

Genvej til nye molekyler f√łrer til Nobelprisen i kemi

En revolutionerende ny metode til at fremstille kunstige, kemiske melokyler har indbragt to kemikere Nobelprisen i Kemi 2021.

6. oktober 2021: Nobelprisen i kemi 2021 er i dag tildelt tyske Benjamin List og David MacMillan fra USA, der skal dele prisen.

De har begge uafh√¶ngigt af hinanden opfundet s√•kaldt asymmetrisk organokatalyse, som er et uhyre effektivt v√¶rkt√łj i fremstilingen af kemiske molekyler.

Nobelpris, kemi, 2021

De to nobelpristagere i kemi 2021: David W.C. MacMillan fra Princeton University i USA (t.v.) og Benjamin List fra Max-Planck-Institut f√ľr Kohlenforschung i Tyskland.

© Princeton University & Max-Planck-Gesellschaft

Et molekyle er den mindste enhed at et kemisk stof, og kunstigt fremstillede molekyler findes i alt fra f√łdevarer til plast, kosmetik og medicin.

At fremstille fx en kunstigt smagsstof eller det virksomme stof i et lægemiddel, kan være en langsommelig proces, og derfor anvendes såkaldte katalysatorer.

Det er stoffer, som ikke selv indg√•r i den kemiske proces, men som f√•r den √łnskede kemiske reaktion til at ske hurtigere.

F√łr de to nobelpristageres opdagelser benyttede kemikere fx enzymer som katalysatorer, men enzymer er store og processen kostbar.

Med asymmetrisk organokatalyse har forskerne f√•et et nyt genialt v√¶rkt√łj til molekylefremstilling, som er meget mere effektivt, billigere og mere milj√łvenligt end tidligere metoder.

Proline

Enzymer (t.v.) er en udm√¶rket katalysator for kemiske processer, men Benjamin List fandt ud af, at kun to aminosyrer (t.h.) havde betydningen for katalysen i hans fors√łg. Ad kunstig vej fremstillede han aminosyren Proline (nedeste) som kun indeholder det, som er vigtigt i katalysen.

© Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences

MacMillan og List opfandt den nye metode for omkring 20 år siden, og siden har andere udviklet videre på asymmetrisk organokatalyse.

Giftstoffet stryknin har en meget kompleks struktur er uhyre kompliceret at fremstille, og kemikere bruger stoffet til at teste om fremstillingsmetoder er effektive.

Med enzymkatalyse er processen omkring 7000 gange mere kompliceret end hvis kemikerne bruger asymmetrisk organokatalyse.

Desuden er organokatalyse mere milj√łvenlig, fordi der i organokatalyse ikke er spildstoffer som siden skal sorteres fra og som kan forurene molekylerne.