Kan det virkelig passe at ... togskinner krøller i sommervarmen?

På en togtur i Frankrig blev vi vildt forsinkede, fordi toget skulle køre langsomt. En fransk passager fortalte os, at sommervarmen gjorde skinnerne usikre. Passer det?

På en togtur i Frankrig blev vi vildt forsinkede, fordi toget skulle køre langsomt. En fransk passager fortalte os, at sommervarmen gjorde skinnerne usikre. Passer det?

Shutterstock

Når togskinner bliver varmere end ca. 55 °C, stiger risikoen for fænomenet solkurver. En solkurve er et sted på en banestrækning, hvor en eller begge skinner slår et utilsigtet slag.

Solkurver opstår, fordi metal udvider sig, når temperaturen stiger, og på en sommerdag kan solens stråler faktisk gøre skinnerne 20-25 °C varmere end luften.

Varme forlænger simpelthen skinnerne, og da moderne jernbaner er svejset sammen i kilometerlange sektioner, opstår meget voldsomme trykkræfter i metallet. Hvis de omgivende sveller og skærver ikke kan holde sporene på plads, opstår en solkurve.

Ofte løfter skinnerne sig først op fra underlaget, og når et 3000 ton tungt tog passerer, bliver de presset ned og ud til siden.

Krøllede skinner udløser katastrofer

Hvis jernbanemyndighederne vurderer, at en strækning har risiko for solkurver, bliver fartgrænsen sat ned til 50-100 km/t.

Langsom kørsel reducerer belastningen, og så er en afsporing med lav fart simpelthen mindre katastrofal.

Alene i USA bliver 20-45 tog hvert år afsporet af solkurver.

Den seneste alvorlige ulykke fandt sted i 2002, hvor 21 vogne fra USA’s nationale jernbaneselskab, Amtrak, røg af sporet nær Crescent City i Florida. Fire passagerer omkom, 142 måtte på hospitalet, og skaderne løb op i 58 mio. kroner.

Solkurver bekæmpes ved at strække og fastgøre skinnerne omhyggeligt og anvende de helt rigtige skærver.

© Robel Group

1. Stress foregriber tryk

Skinnerne strækkes, så metallet selv ved en relativt høj temperatur, fx 27 °C, er uden spændinger. Det mindsker risikoen for solkurver, men øger risikoen for skinnebrud i hård kulde.

© Shutterstock

2. Skærver låser hinanden

60-70 pct. af bekæmpelsen af solkurver kommer fra sporets ballast, fx granitskærver. Er skærverne ru og lige lange på alle leder, griber de fat i svellerne og holder skinnerne på plads.

© Shutterstock

3. Klemmer fastlåser skinnerne

Skinnen spændes fast til svellerne af træ eller beton med bolte og fjederklemmer. De spændes så hårdt til svellen, at den vil give efter og glide i skærverne, før skinnen bøjer.