Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Asteroider bragte livets byggesten til Jorden

Dna-molekylets rygrad kan være dannet i rummet. Bagefter har asteroider bragt forbindelserne til Jorden – og måske også mange andre kloder.

Shutterstock

Grundstoffet fosfor er helt afgørende for livet på Jorden.

Fosfor indgår i opbygningen af vores cellers membraner, hjælper med at holde alle celler i live og er rygraden i selve livets opskrift, dna. Uden fosfor ville livet, som vi kender det, derfor ikke eksistere.

Fosfor kan kun bruges i livets byggesten, hvis den indgår i vandopløselige forbindelser, ligesom for eksempel fosfat og fosforsyre, men forskere har ikke anet, hvor Jordens vandopløselige fosforforbindelser oprindeligt stammer fra.

© Shutterstock

Fosfor er livets rygrad

Din krop rummer ca. et kilo fosfor, der bl.a. holder sammen på dine celler og dit dna.

  • Sort pil: Cellemembranen er bygget op af fosforforbindelser.
  • Rød pil: Cellens energi skabes i de såkaldte mitokondrier i form af molekylet ATP, som indeholder fosfor.
  • Blå pil: Arvematerialet i kromosomer og dna-strenge bliver holdt sammen af fosforforbindelser.

Livets byggesten er skabt af gift

Nu har kemikere fra University of Hawaii, USA, vist, at de livgivende fosformolekyler kan være skabt i rummet, hvorefter de er blevet transporteret til Jorden med kometer og asteroider.

Asteroider indeholder molekylet fosfan - en fosforforbindelse, som er giftig for alle levende organismer.

Hvis fosfan kan omdannes til for eksempel fosfat og fosforsyre i rummet, er det sandsynligt, at asteroider har bragt stofferne til Jorden.

© Shutterstock & Ken Ikeda

Giftige stoffer bliver til livgivende molekyler

Kemikere har genskabt den temperatur og stråling, der findes på overfladen af en asteroide. Forsøget afslørede, at en af de vigtigste ingredienser i vores dna kan være skabt i rummet.

  • Iskoldt vakuum

    I et trykkammer skabte forskerne næsten totalt vakuum og fik temperaturen ned på -267,7 grader.

  • Iskrystaller

    Forskerne tilførte vand og CO2, så der opstod iskrystaller som dem, der findes i rummet.

  • Giftigt fosfan

    Forskerne tilsatte den giftige forbindelse fosfan, som findes på overfladen af asteroider og kometer.

  • Stråling

    En elektronkanon bestrålede blandingen med det, der svarer til den kosmiske stråling i rummet.

  • Livets byggesten

    Fosfanmolekylets bindinger blev brudt, så fosfor kunne indgå i nye forbindelser som fx fosforsyre.

For at efterprøve teorien efterlignede kemikerne derfor forholdene på overfladen af en asteroide og tilførte fosfan.

Når forskerne rettede elektronstråling som den, der findes i rummet, mod fosfanmolekylerne i et trykkammer, blev bindingerne imellem stoffets atomer brudt, så fosfor kunne indgå i andre forbindelser og bl.a. danne fosforsyre.

Forskerne mener derfor, at en af de vigtigste byggesten til livet på Jorden kan være dannet i rummet.

Opdagelsen bidrager til forståelsen af, hvor vi kommer fra, og samtidig sandsynliggør den, at livets fosforholdige byggesten findes på mange andre kloder omkring os.

Læs også:

Hjernen

Opgradér din hjerne: Sådan bliver du bedre til tal

16 minutter
Fødevarer

Fup eller fakta: Er lightsodavand sundere?

4 minutter
Naturkatastrofer

Forskere opklarer 100 år gammelt meteor-mysterium

3 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul