Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Neptun, Voyager

Forsvundne planeter har tabt gassen

Universet rummer næsten ingen planeter på ca. to gange Jordens størrelse. Nu mener astronomer, forklaringen er, at planeter på denne størrelse mister deres atmosfære og skrumper ind.

NASA/JPL

I dag ved vi, at der findes planeter om stort set alle stjerner på himlen. I skrivende stund har vi fundet 4401 af de såkaldte exoplaneter, og ikke overraskende er der stor størrelsesmæssig variation.

De største er større end gaskæmpen Jupiter – de mindste er mindre end Merkur, som er Solsystemets lilleput.

Men fordelingen er ikke jævn. I 2017 opdagede astronomer, at næsten alle planeter i størrelsesintervallet 1,5-2 gange Jordens diameter tilsyneladende er forsvundet, og eksperter har ikke kunnet finde en årsag til det såkaldte størrelsesgab.

Nu har forskere fra det amerikanske Flatiron Institute imidlertid fremsat en plausibel forklaring. Størrelsen er simpelthen ikke bæredygtig.

Atmosfæren siver væk

Den nye teori beskriver, hvordan en planet kan begynde livet som en gasplanet, men over årene blive til en fast klippeplanet.

  • Gasplanet, nyfødt
    © Shutterstock

    Født som en gasplanet

    Planeter dannes samtidig med den stjerne, de kredser om. De mindste kloder er klippeplaneter som fx Jorden, og de største er gasplaneter, som ikke har en fast overflade.

  • Gasplanet, lille
    © Shutterstock

    Gassen begynder at sive

    Små gasplaneter med en diameter på omkring to gange Jordens har et svagt tyngdefelt og kan ikke holde på atmosfæren. Gassen vil derfor langsomt sive væk i løbet af milliarder af år.

  • Klippeplanet, ingen atmosfære
    © Shutterstock

    Kun kernen er tilbage

    Når hele planetens atmosfære er forsvundet, er der kun en lille, fast kerne tilbage. Planeten har nu taget springet fra at være en gasplanet til at være en lille klippeplanet.

Alle kendte planeter op til ca. 1,5 gange Jordens størrelse er klippeplaneter, og alle planeter mere end dobbelt så store som Jorden er gasplaneter.

I vores solsystem er den mindste gasplanet Neptun, som er ca. fire gange større end Jorden, men omkring andre stjerner findes der gasplaneter med en diameter på omkring 2,5 gange Jordens.

Den nye teori siger, at gasplaneter, som er mindre end det, simpelthen ikke er i stand til at holde sammen på sig selv. Gennem en periode på milliarder af år vil atmosfæren sive bort, og tilbage vil blot være en lille, fast kerne.

På den måde springer de små gasplaneter over størrelsesgabet og bliver i stedet til små klippeplaneter.

Trevor David er en af forskerne bag teorien, og han fremhæver, at det er en vigtig pointe, at planeter ikke er statiske objekter, når de én gang er dannet. De kan have et dynamisk livsforløb, hvor deres karakteristika ændres voldsomt over tid.

Læs også:

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul