Pletskud fra det ydre rum

I 1700-tallet ledte astronomen Charles Messier efter kometer. I stedet fandt han nogle af Universets mest gådefulde og fotogene objekter.

I 1700-tallet ledte astronomen Charles Messier efter kometer. I stedet fandt han nogle af Universets mest gådefulde og fotogene objekter.

NASA

I midten af 1700-tallet var den franske astronom Charles Messier på jagt efter kometer. Med datidens udstyr kunne de være svære at finde, så det var et komplekst stykke arbejde.

I sin jagt faldt han i 1758 over et objekt, der i hans teleskop lignede en komet, men som ikke kunne være det. Objektet bevægede sig ikke over himlen.

Messier noterede sit fund som en advarsel til astronomer: De skulle ikke antage, de så en komet, når de kiggede på hans opdagelse.

Komet var stjernetåge

Flere lignende objekter dukkede op, og Messier noterede også dem i sine notater, der siden blev kendt som Messier-kataloget.

Hvad objekterne var, vidste han ikke. Men da han døde i 1817, havde han registreret 103 objekter i sit katalog.

Siden er der kommet syv mere til, så der i alt er 110 fænomener i kataloget. Objekterne blevet identificeret, og de består af en lang række forskellige astronomiske fænomener som stjernetåger, galakser og stjernehobe.