Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Drone skal jagte liv på saturnmåne

Klipper af frossent vand og floder af flydende metan. Det er virkeligheden på ismånen Titan, hvor den atomdrevne drone Dragonfly nu skal opspore tegn på liv.

Shutterstock

NASA har nu planerne klar for den næste store ekspedition til en af de mest spændende verdener i vores solsystem. En drone skal udforske overfladen af saturnmånen Titan, som byder på et varieret landskab, der på mange måder ligner Jordens.

Månen er Saturns største og har atmosfære, klipper, floder, ørkener og oceaner. Ligesom Jordens atmosfære består Titans mest af kvælstof. Men klipperne er skabt af frossent vand, og floderne og oceanerne består af etan og metan, som her på Jorden er i gasform.

I 2012 tog rumsonden Cassini dette foto af Titan. Månen kredser i samme plan som Saturns ikoniske ringe.

© NASA

Årsagen til, at de er flydende på Titan, er den lave temperatur på bare -180 °C. På trods af den ekstreme kulde mener forskerne, det er muligt, at Titans kombination af vand og organiske molekyler har givet grobund for de vigtige aminosyrer, som er byggesten i proteiner og dna.

Det er de spor, dronen, som er døbt Dragonfly, skal lede efter.

Neutronstråle skal finkæmme overfladen

Dronen bliver på størrelse med en personbil, og den skal flyve rundt på Titan ved hjælp af otte rotorer monteret to og to på fire arme. Drivkraften leveres af en radioaktiv generator.

Atmosfæren er ca. fire gange så tæt som Jordens, og da tyngdekraften samtidig er lavere, kræver det 38 gange mindre energi at løfte den 300 kg tunge drone, end hvis den skulle lette her på Jorden.

Drone besøger 20 steder på Titan

Den atomdrevne drone Dragonfly skal i 2034 afsøge overfladen på Saturns største måne på en strækning på 175 km. Undervejs vil den lande ca. 20 gange og tage prøver af jordbunden for at finde tegn på liv.

Dragonfly bliver ikke udstyret med en robotarm som fx marsrovere, men den kan undersøge over­fladens ­kemiske sammensætning ved at sende stråler af neutroner ned mod den og måle den stråling, som sendes tilbage.

Derudover er der på dronens landingsstel monteret cylindre, som indeholder små bor, så dronen kan bore mineraler løs, suge dem op og analysere dem.

Atomdronen Dragonfly flyver på kernekraft

1 / 4
1234

Rumsonden, som skal bringe Dragon­fly til Titan, bliver sendt afsted i 2026 og vil nå frem i 2034.

Den seneste store mission til ­Saturn blev foretaget af rumsonden Cassini. Sonden kredsede om Saturn fra 2004 til 2017, hvor missionen blev afsluttet ved, at Cassini brændte op i gaskæmpens atmosfære.

Læs også:

Rumfart

Gennembrud: Supersonisk fly skal rejse med 6000 km/t

4 minutter
Liv i rummet

Rejsen til Titans indre: NASA jagter liv i dybet

11 minutter
Rumfart

Vinderen er fundet

2 minutter

Log ind

Ugyldig e-mailadresse
Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul

Allerede abonnement? Har du allerede et abonnement på magasinet? Klik hér

Ny bruger? Få adgang nu!

Nulstil adgangskode

Indtast din email-adresse for at modtage en email med anvisninger til, hvordan du nulstiller din adgangskode.
Ugyldig e-mailadresse

Tjek din email

Vi har sendt en email til med instruktioner om, hvordan du nulstiller din adgangskode. Hvis du ikke modtager emailen, bør du tjekke dit spamfilter.

Angiv ny adgangskode.

Du skal nu angive din nye adgangskode. Adgangskoden skal være på minimum 6 tegn. Når du har oprettet din adgangskode, vil du blive bedt om at logge ind.

Adgangskode er påkrævet
Vis Skjul