Saturnmåne har 300 meter dybt hav

Månen Titan har ikke bare store, men også dybe oceaner af flydende metan, viser ny forskning. Opdagelsen baner vejen for NASA’s drøm om at sende den første ubåd på rumrejse.

Månen Titan har ikke bare store, men også dybe oceaner af flydende metan, viser ny forskning. Opdagelsen baner vejen for NASA’s drøm om at sende den første ubåd på rumrejse.

Shutterstock

Analyser af radarmålinger viser, at saturnmånen Titan rummer have, som er dybe nok til, at de kan udforskes af ubåde.

Målingerne er foretaget af rumsonden Cassini i 2014, men først nu har forskere fra Cornell University i USA udnyttet dataene til at måle dybden af månens største hav, Kraken Mare.

Havet er på størrelse med Det Kaspiske Hav og består af flydende metan tilsat en portion ethan og kvælstof.

Havet Kraken Mare tæt ved Titans nordpol er 1000 km på den længste led. Det rummer ca. 80 procent af månens væske.

© Shutterstock & Agenzia Spaziale Italiana/USGS/JPL-Caltech/NASA

Forskerne regnede sig frem til dybden ud fra tidsforskellen mellem de radarsignaler, Cassini afsendte, og de reflekterede signaler fra overfladen og havbunden.

Midt i havet var der ingen signaler fra havbunden, så her er dybden med sikkerhed over 100 meter og sandsynligvis helt oppe på 300 meter.

Titans metan er som Jordens vand

Analyserne tog højde for, at radarsignalerne dæmpes af forskellige væsker, og forskerne kunne derfor også se, at blandingsforholdet mellem metan, ethan og kvælstof svarer til det, som er blevet målt andre steder på Titan.

Det bekræfter, at væsken indgår i et globalt kredsløb med fordampning og nedbør, på samme måde som vand gør det på Jorden.

© NASA

Ubåd skal udforske metanhavet på Titan

Forskere hos NASA er allerede begyndt at designe den ubåd, de håber at søsætte i Titans største hav i 2040.

Kameraer placeret i ubådens tårn og snude optager billeder over og under overfladen.

Antenne langs “rygfinnen” sørger for direkte kontakt med Jorden, når ubåden ligger i overfladen.

Ekkolod måler afstanden til havbunden.

Sonde på ubådens bug tager prøver af havbunden.

Sonarer placeret på siden af ubåden skanner omgivelserne.

Fire propeller drevet af elmotorer giver ubåden fremdrift.

Titan er den eneste anden klode i Solsystemet med væske på overfladen, og det store spørgsmål er, om den flydende metan kan spille samme rolle for udvikling af liv, som vand har gjort hos os.

Syv år gammel drøm

Den store havdybde betyder, at et af de mest visionære projekter i udforskningen af Titan giver god mening.

I syv år har forskere hos NASA arbejdet med idéen om at sende en ubåd til Kraken Mare for bl.a. at undersøge havbund, strømforhold og tidevand. Projektet er stadig ikke endeligt vedtaget, men skal i givet fald gennemføres omkring år 2040.