4 nyheder om Saturns måner

Én kaster med sne, en anden skiller Saturns ringe fra hinanden, og så er der mange flere af dem, end forskerne troede. Her kommer fire korte nyheder om Saturns gådefulde måner.

Én kaster med sne, en anden skiller Saturns ringe fra hinanden, og så er der mange flere af dem, end forskerne troede. Her kommer fire korte nyheder om Saturns gådefulde måner.

NASA

1. Saturn er blevet månernes konge

© Paolo Sartorio/SSI/JPL-Caltech/NASA

Observationer fra Subaruteleskopet på Hawaii har afsløret 20 ukendte måner omkring Saturn.

Dermed er planeten oppe på 82, tre flere end Jupiter. 17 af de nye måner er retrograde, dvs. de kredser modsat af Saturns rotation.

Af de sidste tre, som er prograde og kredser i samme retning som rotationen, ligger de to tættere på Saturn, mens den tredje findes ude blandt de retrograde.

2. Mimas har delt Saturns ringe

© Space Science Institute/JPL-Caltech/NASA

Saturns ringe er adskilt af et 4500 km bredt bælte kaldet Cassini-delingen.

Årsagen til delingen er ukendt, men nu har franske astronomer beregnet, at den kan skyldes månen Mimas.

Den har tidligere bevæget sig tættere på Saturn, og det har påvirket ispartiklerne i ringene, så de er blevet skilt.

3. Eksplosioner skaber søer på Titan

© JPL-Caltech/NASA

Saturns største måne, Titan, har søer af metan på sin overflade. Nogle af dem er omkranset af mystiske forhøjninger, og nu har et forskerhold fundet en forklaring.

Søerne skabes ved, at flydende kvælstof i undergrunden eksploderer og efterlader kratere, som siden fyldes op med metan.

4. Enceladus kaster med sne

© Space Science Institute/JPL-Caltech/NASA

Saturns inderste måner reflekterer mere stråling, end de burde, men nu har franske astronomer et bud på årsagen.

Månen Enceladus har aktive gejsere, som spyer damp ud i rummet, og den ender med at falde som sne på de indre måner, hvor den danner et reflekterende lag på overfladen.