Illustration af DARTs sammenstød med Dimorphos

LIVE: Selvmordssonde sætter kurs mod frontalt asteroidesammenstød

Følg med når NASA opsender rumsonden DART – prøvekanin i et sikkerhedsværn mod asteroidenedslag, som truer Jorden.

Følg med når NASA opsender rumsonden DART – prøvekanin i et sikkerhedsværn mod asteroidenedslag, som truer Jorden.

NASA/Johns Hopkins APL

Snart sætter rumsonden Double Asteroid Redirection Test, DART, kurs mod et frontalsammenstød med en asteroide, der kredser om Solen.

DARTs selvmordsmission skal fastslå, om eksisterende teknologi er i stand til at afbøje asteroider på kollisionskurs med Jorden.

Gennem et live-videolink giver NASA dig mulighed for - på allernærmeste hold - at følge opsendelsen, der efter planen finder sted tidligt om morgenen d. 24. november kl. ca. 7.20 dansk tid.

VIDEO: Følg DARTs endegyldige farvel til Jorden her

DART skal torpedere asteroide

DART er på størrelse med en lille bil og letter ombord på en SpaceX Falcon 9-raket, der løfter rumfartøjet ud af Jordens kredsløb og i retning mod dobbeltasteroiden Didymos.

Rumsonden når frem til asteroiden og dens mindre følgesvend, månen Dimorphos, i oktober 2022.

Sondens ene instrument, det optiske kamera DRACO, bygger på missilteknologi og er udviklet til at tage billeder af de to asteroider og derudover at styre DART uden kommandoer fra Jorden.

Efter et systemtjek ændrer DART kurs og indleder sin kamikazemission.

Ca. ti dage før sammenstødet frigver DART en lille satellit kaldet LICIACube, som skal sende billeder og oplysninger tilbage til Jorden.

Planetskjold skal skærme mod asteroidekatastrofe

Den rå bevægelsesenergi fra DART, der buldrer ind i Dimorphos med 6,6 km/s takket være en avanceret ionmotor, skulle gerne forkorte månens omløbstid med flere minutter. Teleskoper på Jorden vil kunne se forskellen.

Grafik over DARTs sammenstød

Den omkredsende månes reducerede hastighed resulterer i et kredsløb, der ligger tættere på Didymos og derfor påvirker den større asteroides fart og bane.

© NASA/Johns Hopkins APL

I 2024 bliver ESA-sonden Hera opsendt for igen at besøge Didymos-systemet og studere skaderne fra DARTs sammenstød i detaljer.

Viden fra begge missioner skal afgøre, om sonder kan bruges til at puffe asteroider ud af kurs.

Didymos og Dimorphos passerer Jorden i en afstand på 5,9 millioner km i 2123, og truer derfor ikke Jorden direkte. Men over 22.000 asteroider kredser om Solen i baner, der bringer dem faretruende tæt på vores klode.

Farlige asteroider

Jorden er omsværmet af 22.000 potentielt farlige asteroider, som kan udslette alt fra en enkelt by til al civilisation.

© JPL-Caltech/NASA

Allerede i 2022 passerer en asteroide, der florerer på listen over farlige himmellegemer på kollisionskurs. Heldigvis er risikoen for et sammenstød med Jorden 1/3800 og dermed til at overse.

Ingen kendte asteroider større end 140 meter i diameter er på kollisionskurs inden for de næste 100 år. Men kun omkring 40 procent af asteroiderne i den størrelsesorden menes at være opdaget.

Hvis DARTs mission er en succes, er astronomerne kommet et skridt nærmere et forsvarsværn, der kan holde Jordens bane fri for forhindringer.