Hvad er Kuiperbæltet?

Kuiperbæltet ligger i et af Solsystemets koldeste steder. Bæltet gemmer på hundredtusindvis af uopdagede objekter.

Kuiperbæltet ligger i et af Solsystemets koldeste steder. Bæltet gemmer på hundredtusindvis af uopdagede objekter.

Shutterstock

I Solsystemets koldeste egne, på den anden side af Neptuns bane, kredser milliarder af små og store himmellegemer i et område kaldet Kuiperbæltet.

Astronomerne anslår, at Kuiperbæltet strækker sig over ca. 4,5 mia. km og rummer flere hundrede tusind objekter med en diameter på 100 km eller mere.

Men indtil nu er kun 1300 kuiperbælteobjekter lokaliseret. Blandt de største er dværgplaneten Pluto, som måler omkring 2300 kilometer i diameter.

NASA finder fjerne himmellegemer

De små kloder er svære at få øje på i teleskoper, og derfor er himmellegemerne ikke særlig godt undersøgt.

I januar nåede NASA’s rumsonde New Horizons frem til det hidtil fjerneste kuiperbælteobjekt – det snemandsformede himmellegeme kaldet Ultima Thule.

Kuiperbæltet ligger over otte milliarder kilometer fra Solen og strækker sig over omkring 4,5 milliarder kilometer. Her ses himmellegemet Ultima Thule, der svæver i Kuiperbæltet.

© Shutterstock